avatar_default

Enlace Judío México e Israel.- Ocultos en las cuevas del desierto de Judea durante más de 2.000 años, los Rollos del Mar Muerto incluyen algunos de los manuscritos más antiguos de la Biblia, así como otros textos religiosos.

ROSSELLA TERCATIN

La conservadora de los Rollos del Mar Muerto de la Autoridad de Antigüedades de Israel, Tanya Bitler, con uno de los rollos mejor conservados. (Crédito de la foto: ROSSELLA TERCATIN)

Pocas personas están familiarizadas con el nombre de Tanya Bitler, una conservadora de 63 años de la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA), que se mudó a Israel desde Rusia a fines de 1990. Sin embargo, sus manos aparecieron en los medios de comunicación de todo el planeta por una única razón: es actualmente la única persona en el mundo que puede tocar y manipular los legendarios Rollos del Mar Muerto y sus dedos envueltos en guantes que sostienen o señalan con delicadeza un fragmento aparecen regularmente en las imágenes que se difunden al público cuando surgen nuevos hallazgos, publicó The Jerusalem Post.

Desde su descubrimiento en las décadas de 1940 y 1950, los rollos, que incluyen unos 25,000 fragmentos, han sido objeto de fascinación para miles de académicos y millones de personas en Israel y en todo el mundo.

Escondidos en las cuevas del desierto de Judea por más de 2,000 años, los artefactos incluyen algunos de los manuscritos más antiguos de la Biblia, así como otros textos religiosos que no fueron aceptados en el canon. La Autoridad de Antigüedades de Israel es la entidad que se puso a cargo de ellos en nombre del estado de Israel.

Sin embargo, durante décadas, los rollos experimentaron un terrible deterioro: las diferentes condiciones climáticas de su nuevo hogar en Jerusalén y una sucesión de intentos bien intencionados pero mal ejecutados de académicos y conservadores para preservarlos causaron daños muy graves.

En 1991, la Autoridad de Antigüedades de Israel comenzó a abordar el problema de la preservación de los Rollos del Mar Muerto, lo que resultó en el establecimiento de una unidad y un laboratorio dedicado a su bienestar.

Como explicó a The Jerusalem Post, Bitler fue una de las cuatro personas contratadas para trabajar como conservadores en el proyecto en 1992, gracias a sus antecedentes en historia y arqueología, así como a un título en el campo y diez años trabajando como curadora en el Museo de Arquitectura y Etnografía Khokhlovka en la ciudad rusa de Perm.

“Comenzamos nuestro trabajo mirando el material, para familiarizarnos con nuestra colección”, explicó.

“Además, comenzamos a realizar varias pruebas en pergaminos modernos para comprender cómo podríamos intervenir para proteger los rollos, así como estudiar el tema de manera teórica. Finalmente, invitamos a los expertos del Getty Conservation Institute en Los Ángeles, que fue la primera entidad en desarrollar una experiencia en conservación para este tipo de material, empleando biólogos, químicos, etc. Vinieron a nuestro laboratorio para estudiar nuestros problemas y desarrollar una metodología para trabajar en ellos”.

Incluso más que la investigación, el primer objetivo de la iniciativa de la Autoridad de Antigüedades de Israel fue la preservación. En las décadas anteriores, los fragmentos de pergaminos que se creían encajados se habían unido con cinta adhesiva, también se emplearon otras formas de pegamento  en los manuscritos para varios propósitos, mientras que los conservadores pensaron que la mejor manera de proteger los artefactos era colocarlos entre dos placas de vidrio cuya presión terminó haciendo que los pergaminos se oscurecieran y sus bordes se gelatinizaran.

Después de que los primeros años se dedicaron a estudiar, Bitler y los otros conservadores comenzaron a tratar delicadamente los rollos, sacándolos de las placas de vidrio, a menos que el daño lo hubiera hecho imposible, almacenándolos en placas de cartón más adecuadas y quitando el pegamento y la cinta.

“Es un proceso muy lento que consume mucho tiempo, también porque los rollos requieren monitoreo y mantenimiento constantes. Hemos podido tratar aproximadamente la mitad de nuestra colección”, le dijo al Post.

El principio del laboratorio es llevar a cabo intervenciones que no corran el riesgo de causar más daños y que se puedan revertir, en caso de que el futuro traiga nuevos desarrollos tecnológicos que puedan ayudar a los pergaminos de una manera más efectiva.

Además, para evitar daños por manos inexpertas, los conservadores de la Unidad de Desplazamiento del Mar Muerto de la Autoridad de Antigüedades de Israel, que actualmente se encuentra en el campus del Museo de Israel, son las únicas personas autorizadas para tocarlos y manipularlos.

Mientras tanto, también se han emprendido nuevos proyectos.

Entre otros, en los últimos diez años se ha llevado a cabo una gran iniciativa de digitalización, utilizando imágenes multiespectrales de alta resolución. Todos los fragmentos tuvieron que ser retirados de la bóveda donde normalmente se guardan y colocados manualmente en el equipo especial para fotografiarlos con la mayor resolución posible y en varias longitudes de onda, una tarea que requirió las manos de Bitler y sus colegas.

Además, se han abierto progresivamente muchas nuevas vías de investigación sobre los rollos a través de la intersección de la arqueología y las ciencias duras. Por ejemplo, un grupo de investigadores analizó el ADN de las pieles de animales utilizadas para producir los pergaminos de algunos rollos, en una iniciativa de varios años cuyos primeros resultados se anunciaron a principios de este mes. Una vez más, los expertos que se encargaron de recolectar el material real de los pergaminos para los científicos involucrados fueron los conservadores de la Autoridad de Antigüedades de Israel.

Incluso cuando algunos rollos se prestan ocasionalmente a museos de todo el mundo, los conservadores son los que se encargan de todos los aspectos del proceso de preparación. Nadie más pone sus manos sobre los artefactos.

Sin embargo, en los últimos meses, tres conservadores que durante más de un cuarto de siglo se encargaron de estas delicadas actividades se retiraron, dejando a Bitler como la única que quedaba en la unidad, al menos por el momento.

Actualmente se está capacitando a nuevos conservadores, pero la experta explicó al Post que tomará al menos dos años de arduo trabajo para que sean algo competentes en algunos aspectos de la actividad y cinco años para estar completamente listos para asumir el control.

“Mientras tanto, todavía tengo algunos años de trabajo por delante”, dijo.

Incluso después de 28 años, Bitler destacó que trabajar con los pergaminos para ella sigue siendo muy especial.

“Por supuesto que todavía estoy emocionada. Estoy muy feliz de trabajar en el laboratorio y siento una gran responsabilidad”, concluyó. “Cada fragmento es diferente del otro, cada uno tiene características diferentes y ha sufrido problemas diferentes. Tratar con cada uno de ellos siempre se vive como único”.

Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

Destacadas

Exclusivas

Judaísmo


DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí