Enlace Judío México e Israel – Si bien no hay pruebas definitivas de que fumar aumenta las probabilidades de contraer COVID-19, los expertos de Cedars-Sinai dicen que los fumadores podrían presentar un mayor riesgo de ser hospitalizados o de ser colocados en un ventilador si contraen el virus.

Las enfermedades que los fumadores desarrollan a menudo afectan muchos de los órganos que la enfermedad del COVID-19. Los médicos e investigadores han notado que los pulmones, el corazón y el sistema vascular son particularmente vulnerables cuando una persona se infecta con el coronavirus SARS-CoV-2.

“Los fumadores a menudo ya presentan problemas graves de salud cardíaca y pulmonar. Agregar COVID-19 a la mezcla es probable tener un paciente muy enfermo; simplemente no tienen las reservas fisiológicas para hacer frente al ataque inflamatorio masivo provocado por el coronavirus”, reporta el Dr. Joseph E. Ebinger, cardiólogo del Smidt Heart Institute en el hospital Cedars-Sinai Los Ángeles.

Cada año, 480,000 personas en los Estados Unidos mueren a causa de enfermedades relacionadas con el tabaquismo, incluidos ataques cardíacos, derrames cerebrales y la asfixia lenta provocada por el enfisema, una de las enfermedades pulmonares obstructivas crónicas (EPOC). Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que actualmente 16 millones de estadounidenses viven con una enfermedad causada por fumar.

COVID-19 ha provocado más de 180.000 muertes según los CDC, pero hasta ahora los investigadores no han encontrado una relación de causa y efecto entre fumar y un riesgo elevado de contraer COVID-19 o morir a causa de él.

“Si experimentar COVID-19 es como correr una carrera de 100 metros, para los fumadores es como cargar sacos de arena mientras intentan terminar la carrera”, dijo Ebinger.

Además de los sistemas inmunológicos comprometidos, muchos fumadores y personas que utilizan el vaping ya tienen problemas pulmonares que los dejan más vulnerables a contraer gripe, neumonía o bronquitis. Fumar produce niveles más altos de receptores ACE2, una proteína, en la superficie de las células pulmonares y esos receptores facilitan que se produzca una invasión viral.

“El virus que causa COVID-19 puede ingresar a los pulmones y normalmente ser destruido por las células epiteliales protectoras. Pero en las personas que fuman, el virus puede adherirse a todos esos receptores ACE2 adicionales que a menudo se encuentran en los fumadores. Esto permite que el virus abrume y destruya las células pulmonares sanas y luego se multiplique rápidamente en del paciente”, afirma el Dr. Zab Mosenifar, neumólogo y del Geri y Richard Brawerman de Medicina Pulmonar y Cuidados Críticos en Cedars-Sinai.

Mosenifar recuerda a los fumadores que ahora puede ser el momento adecuado para dejar de fumar definitivamente. “Deja el cigarro hoy, si no hoy, mañana puede ser demasiado tarde para dejar de fumar una vez que se contrae COVID-19 “.

Pero, ¿es la mitad de una pandemia el momento óptimo para intentar dejar de fumar? Algunos expertos en cesación observan que los pacientes son más reacios a dejar de fumar ahora, dados los factores estresantes adicionales causados por la crisis de salud global.

“Durante la pandemia actual, la barrera para dejar de fumar para la mayoría de mis pacientes ha sido el estrés adicional, la ansiedad y la incertidumbre que se alivian con fumar o vapear”, dijo la Farmacéutica clínica Ndinda Domingos, experta en el programa para dejar de fumar en Cedars-Sinai. “Los efectos a largo plazo de fumar y vapear pueden ser más perjudiciales, ya que fumar compromete el sistema inmunológico, dejando a los fumadores más vulnerables a complicaciones graves si contraen una infección”. Domingos recomienda que los fumadores reduzcan gradualmente el hábito de fumar y vapear en lugar de dejar de fumar “de golpe”.

“Les digo a mis pacientes que lo tomen un día a la vez y que no lo dejen de repente. Elabora un calendario de reducción gradual y establece una fecha para dejar de fumar. Si recaes, no te desanimes. Este es un cambio de vida importante para la mayoría de las personas. Comienza de nuevo estos son importantes objetivos de salud”.


Las opiniones, creencias y puntos de vista expresados por el autor o la autora en los artículos de opinión, y los comentarios en los mismos, no reflejan necesariamente la postura o línea editorial de Enlace Judío.

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