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Enlace Judío México e Israel.- Investigadores israelíes dicen que han dado un paso adelante en sus esfuerzos por “comprender al enemigo” con la esperanza de dominarlo, después de identificar cuatro proteínas previamente desconocidas que producen las personas como resultado de la infección por coronavirus.

NATHAN JEFFAY

“Ahora conocemos mejor al enemigo”, dice Noam Stern-Ginossar, después de encontrar 4 proteínas previamente desconocidas que pueden estar causando estragos en los pacientes con COVID-19.

También han identificado 19 péptidos, cadenas cortas de aminoácidos, que no se habían identificado previamente en los cuerpos de las personas infectadas.

“Ahora conocemos mejor al enemigo”, dijo a The Times of Israel Noam Stern-Ginossar, científica detrás del estudio revisado por pares recién publicado en Nature.

“En la lucha contra el virus, buscamos identificar todos los cambios causados ​​por el virus, todos los aspectos de la respuesta inmunitaria, porque atacarlo con medicamentos podría ayudar a detener su impacto”, dijo.

Ilustrativo: Trabajadores en la sala de coronavirus del Centro Medico Sheba en Ramat Gan, 27 de julio de 2020. (Yossi Zeliger / Flash90)

“Todavía no sabemos qué hacen las proteínas y péptidos recientemente identificados, pero si comenzamos a comprender, podrían ser potencialmente nuevos objetivos para los medicamentos”, dijo Stern-Ginossar.

“Cuanto mejor comprendamos los procesos que ocurren en las células cuando se infectan, mayores serán nuestras posibilidades de eliminar el virus”.

Stern-Ginossar, del Departamento de Genética Molecular del Instituto Weizmann, junto con un grupo de investigación liderado por Nir Paran y Tomer Israely en el Instituto de Investigaciones Biológicas de Israel, infectaron células humanas con coronavirus en un laboratorio, con el fin de analizar exactamente qué proteínas les pide el virus que produzcan.

Rivka Abulafia-Lapid, viróloga del Centro Médico Hadassah que no está relacionada con el estudio, dijo a The Times of Israel que lo considera “un muy buen artículo, excelente en términos científicos”.

Noam Stern-Ginossar del Instituto de Ciencias Weizmann (cortesia del Instituto de Ciencias Weizmann)

Stern-Ginossar, junto con sus estudiantes de doctorado Yaara Finkel y Orel Mizrahi, esperaban encontrar una proteína nueva o dos, pero quedaron atónitas por su descubrimiento.

“Encontramos cuatro proteínas completamente nuevas, así como 19 péptidos, que son esencialmente proteínas pequeñas, que son versiones diferentes de proteínas que ya habían sido identificadas”, dijo.

Es bien sabido que cuando el SARS-CoV-2 ingresa al cuerpo de un paciente, impulsa al cuerpo a producir proteínas que ayudan al virus a replicarse, prosperar y diseminarse por el cuerpo.

Hasta ahora se pensaba que existían 26 proteínas de este tipo; la nueva investigación pone el número en 30, más los 19 péptidos, y Stern-Ginossar dijo que cree que esta es una imagen completa.

Algunas de las proteínas causan el caos en el sistema inmunológico que caracteriza a COVID-19, por lo que muchos científicos creen que comprenderlas y desarmarlas podría resultar fundamental para el desarrollo de fármacos.

“El virus es como una receta que le dice al cuerpo lo que debe hacer, para que produzca proteínas virales, y estas proteínas replican el virus para infectar nuevas células”, explicó Stern-Ginossar.

“Desde enero conocemos la secuencia genética del coronavirus. Ahora tenemos una imagen mucho más clara de las proteínas que produce el virus una vez que infecta las células de los pacientes”, dijo.

Reproducción autorizada con la mención: ©EnlaceJudío

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