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Enlace Judío México e Israel – El posible origen judío de Cristobal Colón, el navegante europeo que un 12 de octubre de 1492 llegó por primera vez al continente americano, ha dado de qué hablar a lo largo de años. ¿Qué tanto hay de cierto en ello?

Las especulaciones giran alrededor de varios ejes, la mayoría circunstanciales o hasta raciales, según recoge My jewish learning: que Cristobal Colón era un apellido común entre los judíos; que su padre era un tejedor, un oficio común entre los judíos de Génova; o que su madre estaba emparentada con figuras judías de la época.

Las ideas se han generado también a partir de una interpretación de los propios escritos que Cristobal Colón dejó en vida, incluido un misterioso monograma y una firma, que dan vuelo a la imaginación.

En una de sus cartas en el Archivo General de Indias de Sevilla, señala el mismo portal, se lee: “No soy el primer almirante de mi familia, que me den el nombre que quieran; porque cuando todo está hecho, David, el rey más prudente, fue primero pastor y luego rey elegido de Jerusalén, y yo soy un siervo del mismo Señor que lo elevó a tal dignidad”.

En la bitácora de su viaje, Cristobal Colón hizo también referencias a la Biblia y en su testamento señaló que una décima parte de sus ingresos se dieran a los pobres, incluyendo que una donación se diera a niñas pobres “de una manera en que no se dieran cuenta”, una técnica conocida en la filantropía judía, según My jewish learning.

De acuerdo con Jonathan D. Sarna, un profesor de historia judía de EE. UU., uno de los principales promotores de la idea del origen judío de Cristobal Colón fue el historiador español del siglo XIX Celso García de la Riega.

Para desarrollar su hipótesis, García de la Riega se basó en documentos, que hoy se creen que eran falsos, que supuestamente encontró en Galicia y hablaban del origen familiar de Colón. El investigador también fue responsable de promover otra polémica idea sobre el navegante: su supuesto origen español, no italiano.

Otro historiador español de nombre nacido en el siglo XIX, Salvador de Madariaga, fue también responsable de promover la idea del origen judío de Colón, argumentando que sus padres habrían sido judíos nativos de Génova o que sus raíces explicarían, rayando en lo antisemita, su inclinación por el oro y las piedras preciosas.

Cecil Roth, un historiador judío británico del siglo XX, según Sarna, también defendió la idea del origen judío de Colón, basándose, primordialmente, en lo sostenido por Madariaga, aunque pareció retractarse poco antes de su muerte en 1970.

Incluso el famoso cazador de nazis Simon Wiesenthal se aventuró a decir en un libro de 1973, Sails of hope, que Cristóbal Colón emprendió su famoso viaje con un propósito secreto: descubrir las tierras donde se habían establecido las 10 tribus perdidas de Israel para que sirvieran de refugio a los judíos expulsados de España.

Sin embargo, los académicos modernos que han estudiado el tema son muy claros al respecto: no, no podemos saber a ciencia cierta si Cristóbal Colón fue judío.

Según dijo en 2018 al sitio The Times of Israel el profesor israelí Ram Ben-Shalom, de la Universidad Hebrea de Jerusalén, la realidad es que se carecen de pruebas concretas físicas que avalen el origen verdadero de Cristóbal Colón.

El desconcierto que existe alrededor de sus raíces, que han puesto en duda incluso su origen en la ciudad de Génova, han dado paso a la hipótesis de que las haya ocultado a propósito, lo que lleva inevitablemente a su supuesto linaje judío, indicó Ben-Shalom.

La conexión con la época es lo que sigue después: la persecución contra los judíos en la península ibérica se encaminaba gradualmente hacia lo que terminaría en la gran expulsión de 1492, el mismo año en que Cristobal Colón llegó al continente americano.

En vista de ello, Ben-Shalom admitió: “No soy capaz de resolver este misterio. No hay un certificado de nacimiento que diga que él fue judío”.

Por su parte, la Dra. Aliza Moreno-Goldschmidt, de la Biblioteca Nacional de Israel y especialista en la cultura de conversos en América, también afirmó que se carecen de pruebas para saber si Cristobal Colón era judío o no.

“La verdad es que en el mundo académico, no es muy aceptado [decir] que era judío. Tiendo a creer que no lo era”, apuntó la investigadora de origen colombiano.

Pese a ello, conocidas son las relaciones de Cristobal Colón con judíos o judeoconversos de su época, como José Vizinho, Martin Behaim, Abraham Zacuto y Luis de Santángel, este último una figura clave en la financiación de su viaje, que más de 500 años después, sigue generando ríos de tinta.

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