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Baruj Spinoza o Benedict Espinoza o Bento Spinoza, nació un 24 de noviembre de 1632, fue un controvertido filósofo judío y uno de los primeros judíos secularistas.

Spinoza nació en una familia Marano en Amsterdam Holanda. Huyendo de la Inquisición española, sus antepasados ​​se habían establecido en Portugal, solo para huir de la Inquisición cuando llegó a Portugal y encontrar refugio en Holanda, junto con muchos otros judíos españoles y portugueses, el remanente de la gloriosa comunidad judía que una vez floreció en España, bajo los musulmanes.

Los antepasados ​​de Spinoza fueron Maranos que huyeron de Portugal para escapar de la Inquisición portuguesa y regresar al judaísmo. Es posible que originalmente fueran portugueses que emigraron a España.

El padre de Spinoza, Miguel, nació en la pequeña ciudad portuguesa de Vidigueira aproximadamente un siglo después de la conversión forzosa. El abuelo de Spinoza, Isaac de Spinoza, llevó a su familia a Nantes en Francia, de donde fueron expulsados ​​en 1615 y se trasladaron a Rotterdam. Isaac murió en Rotterdam en 1627.

El padre de Spinoza, Miguel, y su tío, Manuel, se trasladaron luego a Amsterdam, donde reasumieron abiertamente su judaísmo. La madre de Spinoza, Ana Débora, murió cuando él tenía seis años.

La comunidad judía portuguesa de ex Maranos en Holanda se encontraba en una situación única. Por un lado, por primera vez en la historia de Europa, se les permitió vivir en un régimen que permitía oficialmente la tolerancia de todas las creencias religiosas, incluido el judaísmo.

Por otro lado, esencialmente habían reconstruido su judaísmo. No podían dejar de haber sido influenciados por la experiencia de la conversión forzada, especialmente porque algunos de ellos la habían experimentado en su propia generación.

Esto produjo, en algunos, al mismo tiempo una visión cínica de toda religión y una visión comparativa única de las religiones, resultando en varias opiniones heréticas como las de Uriel Da Costa, un apóstata que se suicidó cuando Spinoza tenía ocho años.

Spinoza recibió inicialmente una educación judía ortodoxa tradicional, estudiando Talmud y hebreo cuando era niño y adulto joven con Menasseh Ben Israel y luego con el rabino Shaul David Morteira en la Ieshivá Keter Torah.

Al mismo tiempo, aparentemente Spinoza trabajaba en el negocio de su padre. Miguel Spinoza murió en 1654 cuando Spinoza tenía 22 años, y él y su hermano fundaron un negocio de exportación e importación de frutas.

Spinoza entró en contacto con protestantes de libre pensamiento, disidentes del calvinismo dominante, que mantenían un vivo interés en una amplia gama de cuestiones teológicas, así como en los últimos avances en filosofía y ciencia. Esto incluía naturalmente la filosofía cartesiana.

Al mismo tiempo, Spinoza continuó estudiando a filósofos judíos y pensadores religiosos como Maimónides. También comenzó a estudiar latín y otras materias con un ex jesuita, Franciscus Van den Enden, quien recientemente había establecido una escuela de latín en Amsterdam.

Van den Enden un excelente latinista. También fue médico, científico y escéptico religioso.

Excomunión de Spinoza

Hacia 1655, Spinoza cayó bajo la influencia del Marano, Juan de Prado, que había escapado a Amsterdam y reanudó su judaísmo, pero en la actualidad tenía dudas tanto sobre el judaísmo como sobre el catolicismo.

También fue influenciado por un cristiano, el teólogo herético calvinista Isaac La Peyrere, amigo del ex maestro de Spinoza, Menasseh ben Israel.

Spinoza inicialmente se mostró cauteloso con sus opiniones. Era un hombre cauteloso que llevaba un anillo inscrito con la palabra caute (con cuidado).

En 1656, sin embargo, comenzó a burlar abiertamente su incredulidad. Esto condujo a su excomunión, que no fue llevada a cabo por un consejo rabínico, sino por el Ma’amad, el consejo civil de los judíos.

La comunidad judía no tenía poder para usar la fuerza, a diferencia de la Inquisición católica.

Spinoza no se hizo famoso hasta después de la muerte. Cuando lo hizo, el herem se convirtió gradualmente en un motivo de creciente vergüenza para la comunidad judía, especialmente a medida que los judíos emergieron del gobierno rabínico a la sociedad ilustrada de los tiempos modernos.

Spinoza ya no era judío entre los judíos. Entre los no judíos, sin duda descubrió que todavía era judío.

Una carta de Antonie van Leeuwenhoek toma nota de las actividades de Spinoza como pulidor de lentes y se refiere a él como judío.

Los cuáqueros William Ames y William Caton, que visitaron Holanda o estuvieron en contacto con un judío no identificado que había sido “expulsado” de su congregación (aparentemente Spinoza) se refirieron a esta persona como judía.

No se sabe si la afición de Spinoza o la ocupación de pulidor de lentes, que pudo haber tomado en ese momento, estaba relacionada con su excomunión.

No es cierto que necesitara pulir lentes para ganarse la vida, ya que los amigos le proporcionaban la vida. Es posible que haya estudiado en la universidad de Leyden.

Allí habría recibido instrucción formal en filosofía cartesiana y se habría familiarizado con el trabajo de destacados cartesianos holandeses. En 1661 se instaló cerca de Leiden, en la ciudad de Rijnsburg.

Spinoza comenzó su carrera literaria a fines de la década de 1650. Su primera obra, el Tratado de enmienda del intelecto, intentó formular un método filosófico que permitiera a la mente formar las ideas claras y distintas que son necesarias para su perfección.

Su método estaba claramente basado en la filosofía cartesiana, pero rápidamente se aparta de ella en lo esencial. El trabajo incluyó, además, una reflexión sobre los distintos tipos de conocimiento, un tratamiento extenso de la definición y un análisis extenso de la naturaleza y las causas de la duda.

El trabajo nunca se terminó. Poco después, mientras se encontraba en Rijnsburg, Spinoza se puso a trabajar en su Breve tratado sobre Dios, el hombre y su bienestar. Esta obra, que circula en privado entre amigos, presagia muchos de los temas de su obra madura, la Ética.

En particular, contiene una declaración inequívoca de la más famosa de las tesis de Spinoza: la identidad de Dios y la naturaleza. En 1663 se trasladó a la ciudad de Voorburg, cerca de La Haya, donde se instaló en una vida tranquila pero ajetreada.

A instancias de sus amigos, inmediatamente se dispuso a preparar para su publicación un conjunto de lecciones que le había dado a un estudiante en Leiden sobre los Principios de Filosofía de Descartes.

El resultado fue el único trabajo que iba a publicar bajo su propio nombre, ahora latinizado por Benedict: Principios de Filosofía de René Descartes, Partes I y II, Demostrado según el método geométrico por Benedict de Spinoza de Amsterdam.

El amigo de Spinoza, Lodewijk Meyer, escribió un prefacio, advirtiendo al lector que su objetivo era solo la exposición y que no respaldaba todas las conclusiones de Descartes. También agregó una pieza corta, titulada Pensamientos metafísicos, en la que esbozó algunas de sus propias opiniones.

La filosofía de Spinoza era rica, compleja y abierta a diferentes interpretaciones. Spinoza argumentó que la estabilidad y seguridad de la sociedad se ve reforzada por la libertad de pensamiento, es decir, principalmente la libertad de filosofar.

Europa estaba optando por las religiones estatales: cuius regio, eius religio cada región tenía su propia religión. Spinoza imaginó un estado secular en el que todas las religiones fueran toleradas y un código de ética impuesto por el estado.

El Tratado Teológico-Político, como gran parte de los escritos de Spinoza sobre la religión organizada, puede reflejar en parte su amarga aversión a la religión organizada debido a la excomunión y la persecución de sus antepasados ​​a manos de la inquisición.

Creía que la principal amenaza a la libertad de pensamiento provenía del clero, a quien acusó de jugar con los miedos y supersticiones de la gente para mantener el poder.

Su solución fue despojar al clero de todo poder político.

El soberano, argumentó Spinoza, debería extender amplias libertades, requiriendo la adhesión a no más de un credo mínimo que fuera neutral con respecto a las religiones históricas de sectas en competencia.

Este credo iba a ser un producto de masas necesario para preservar el orden y la moralidad entre la gente, mientras que solo los intelectualmente sofisticados podrían comprender realmente las sutilezas de la fe.

El Tratado Teológico-Político fue objeto de amargas críticas. Fue condenado como obra del mal, y Spinoza fue acusado de tener malas intenciones al escribirlo.

Incluso algunos de los amigos más cercanos de Spinoza estaban profundamente inquietos por ello. Aunque había tratado asiduamente de evitarlo, Spinoza se vio envuelto en una acalorada controversia religiosa y lo tachó de ateo.

Hombre profundamente religioso a su manera, estaba profundamente resentido con esta etiqueta.

En 1670, Spinoza se trasladó a La Haya, donde permaneció durante los últimos siete años de su vida.

Además del clamor contra su Tratado Teológico-Político, se vio afectado por una revolución política que terminó con el asesinato del Primer Staadholder (“Gran Pensionario”) de Holanda, Jan De Witt y su hermano, Cornelius, por una turba enfurecida de Orangist -Calvinistas.

Spinoza admiraba a De Witt, que era un liberal, y estaba consternado por el asesinato. Con el ascenso de la facción monárquica, orangista-calvinista, sintió que su propia situación era incierta.

Spinoza murió en su habitación alquilada en La Haya en 1677. Los manuscritos de sus obras inéditas: el Tratado sobre la enmienda del intelecto, la Ética, la Gramática hebrea y el Tratado político se encontraron en su escritorio.

Fueron enviados inmediatamente a Ámsterdam para su publicación, y en poco tiempo aparecieron impresos como B.D.S. Opus Posthuma. Como era de esperar, en 1678, estas obras fueron prohibidas en toda Holanda.

Spinoza fue pionero en la crítica filológica secular de la Biblia y avanzó una filosofía teológica y ética única que era compleja y fácil de entender mal.

Sus ideas inspiraron a diversos filósofos y pensadores judíos y no judíos, desde Heine hasta Hegel y Schopenhauer, y desde Bergson hasta Hess y Einstein.

Bergson afirmó que todo filósofo tiene dos filosofías: la suya y la de Spinoza. Bertrand Russell lo llamó “el más noble y adorable de los grandes filósofos”.

Con información de ZI.

Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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