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lunes 22 de julio de 2024

Sinagogas de Turquía miran hacia el futuro desde su glorioso pasado judío

Enlace Judío- Existe evidencia histórica que sugiere que había un mundo judío viviendo en lo que ahora se conoce como Turquía desde el siglo V a. C., como las sinagogas de Izmir, según publica The Jerusalem Post en este reportaje de BARRY DAVIS

Para quienes no conocemos completamente la rica historia del mundo judío en Turquía, una mirada a algunos de los trabajos que se están realizando actualmente en un grupo de venerables sinagogas en Izmir podría servir para iluminarnos.

Existe evidencia histórica de un mundo judío viviendo en lo que ahora se conoce como Turquía desde el siglo V a. C., aunque la mayoría de las personas que saben algo sobre la comunidad allí hacen referencia comprensible a la expulsión de judíos de España y Portugal a finales del siglo XV como una coyuntura fundamental en la presencia judía en Turquía.

Como cualquier comunidad judía en todo el mundo, el contingente turco ha conocido altibajos, ya que sus fortunas fluctuaban según el capricho de este o aquel gobernante. Sin embargo, en general, a la población judía del Imperio Otomano y a la Turquía contemporánea les fue bastante bien a lo largo de los siglos, incluso en Izmir, donde se establecieron numerosas comunidades locales, cada una con sus propias sinagogas y punto nodal judío de vida cultural y social.

Algunos de estos últimos son el tema de un proyecto de restauración y conservación en curso que ha estado en pleno desarrollo en la ciudad mediterránea de Turquía durante algunos años, bajo la dirección del local Nissim Ben Joya, que actúa bajo los auspicios de la Fundación Mordechai Kiriaty.

Ben Joya ciertamente ha tenido las manos ocupadas durante la última década, después de terminar un mandato de cinco años como director artístico de una cinemateca y regresar al lugar donde nació, cuatro décadas completas después de partir hacia los pastos nuevamente a la edad de 19.

La serendipia, o simplemente estar en el lugar correcto en el momento correcto, jugó un papel en llevar a Ben Joya de regreso al lugar donde todo comenzó para él, aunque esta vez a título profesional.

“Después de anunciar mi decisión de dejar la cinemateca, Judith Kiriaty [de la Fundación Mordechai Kiriaty] se puso en contacto conmigo y me dijo que yo era la persona que estaba buscando”, recuerda Ben Joya. “Nací en Turquía y conocía el idioma y la cultura”. Ben Joya también tiene un trasfondo personal judío para el proyecto, ya que sus padres se casaron en una de las sinagogas: la portuguesa.

Parece que Kiriaty había visitado Izmir en algún momento anterior durante un viaje de negocios y se encontró con los vestigios del glorioso pasado judío de la comunidad local. El distrito más antiguo de la ciudad, Kemeralti, se remonta a la época romana y alberga la concentración más densa de monumentos judíos de Turquía. Hubo un tiempo en que Izmir albergó no menos de 34 sinagogas que sirvieron, en su apogeo en los siglos XVIII y XIX, a una población judía local de unas 50.000 personas. Todavía se pueden encontrar all los restos de 13 sinagogas. El Proyecto Izmir patrocinado por la Fundación Kiriaty busca restaurar y conservar nueve de ellas, que se encuentran en diversas etapas de deterioro y reparación, incluidas algunas que habían sobrevivido intactas.

El objetivo final de la empresa de renovación es crear un centro cultural judío y un museo bajo un techo expansivo, incorporando nueve sinagogas después de que hayan sido restauradas a su antigua y suntuosa gloria. La directora de la fundación, Judith Kiriaty, señala que el núcleo del proyecto ofrece la oportunidad de preservar un tesoro singular de la arquitectura judaica e hispano-judía, y presentarlo a personas de Turquía y de todo el mundo, tanto judíos como no judíos.

“Este lugar [en Izmir] no es solo un grupo de sinagogas, es un barrio de sinagogas. Es algo que no puedes encontrar en ningún otro lugar del mundo”.

También hay algo de un matiz de oración común y un tema de diseño en los edificios.

“Las sinagogas fueron construidas principalmente por los descendientes de judíos expulsados ​​de España y Portugal”, agrega Kiriaty. “Son muy especiales. Algunas están en ruinas”.

Eso sí, la base no tuvo que empezar desde cero en todos los ámbitos.

“Algunas de las sinagogas están en mejor estado, las que la comunidad local logró preservar”.

Es todo un grupo.

“Algunas de las sinagogas están juntas”, explica Kiriaty.

LA Sinagoga BIKUR Holim, construida en 1724, es una celebracion del color y el diseño suntuoso. (Yusuf Tovi)

LA PROLIFERACIÓN de las casas de oración y la capacidad de los judíos para mantener sus prácticas tradicionales y defender su herencia en Izmir, dice el director de la fundación, se debió en gran parte a la benevolencia de las autoridades locales. Eso, señala, separó a la población judía del Imperio Otomano, y más tarde de Turquía, de sus contrapartes europeas y le permitió no solo sobrevivir sino también florecer a lo largo de los siglos.

“En el Imperio Otomano, los judíos eran libres de practicar su religión. Tuvieron que pagar un impuesto de capitación, pero se les permitió llevar un estilo de vida religioso sin obstáculos”.

Eso incluyó ejercer sus propios procesos disciplinarios y judiciales.

“Los judíos pudieron operar tribunales rabínicos e imponer sanciones a los malhechores de la comunidad, en lugar de a las autoridades estatales. La comunidad judía incluso tenía su propia prisión donde se encarcelaba a las personas que eran declaradas culpables de ciertos delitos menores. Los judíos en Turquía tenían mucha más libertad que los judíos europeos”. Kiriaty dice que los judíos turcos también se salvaron de gran parte de las tribulaciones que soportaron sus correligionarios europeos.

“No experimentaron la Inquisición, no pasaron por la Segunda Guerra Mundial y ciertamente no por el Holocausto. Los judíos de Turquía tenían una vida mucho mejor, en general, y tenían mucho mejores relaciones con las autoridades estatales que los judíos europeos”. Dejados a sus propios recursos, los miembros de la comunidad local podrían continuar con sus vidas, nutrir su nivel de vida y preservar sus costumbres y prácticas culturales y religiosas. La evidencia concreta de ese continuo ininterrumpido se puede encontrar hoy en Izmir, y lo convierte en una vista impresionante. Se puede discernir la riqueza de la vida judía pasada allí en las viñetas estéticas que se vislumbran incluso entre los escombros de los edificios menos conservados.

“Eso les permitió prosperar en Izmir y nos dejó tantas sinagogas que han sobrevivido”, explica Kiriaty. “Los turcos no las destruyeron. No hubo pogromos y los judíos no fueron perseguidos”.

Agregue a eso las sensibilidades arquitectónicas que se alimentaron de la Edad de Oro del arte y la cultura españolas, e incluso algunas influencias de la forma italiana y de la basílica, y tendrá una poderosa mezcla estética que produjo resultados visuales particularmente atractivos. La sinagoga Bikur Holim, por ejemplo, fundada en 1724 por Shalom de Chaves, es una fiesta para los ojos. El diseño interior incorpora una vibrante mezcla de tonos amarillos y verdes, con finas estructuras y accesorios de madera y mármol, y frescos deliciosamente coloreados sobre los pilares de la bimá (escenario) y a través de las divisiones del techo en forma de friso. La sinagoga fue devastada por un incendio dos veces en el siglo XVIII y los descendientes de De Chaves la restauraron diligentemente en cada ocasión.

La sinagoga Shalom, que se cree que se inauguró en el siglo XVII, es un asunto algo más sobrio. Aun así, los huecos arqueados que corren a lo largo de la pared sur llaman la atención, al igual que la inusual disposición de los asientos con bancos acolchados colocados contra la pared perimetral. Dicha casa de oración, como la gran mayoría de otras sinagogas en el barrio de Izmir, ahora en gran parte descuidado, cerca del mercado local, servía a una de las numerosas facciones sefardíes.

La sinagoga Shalom también proporcionó acceso a una sinagoga ashkenazi adyacente a ella, que cayó en mal estado a principios del siglo XX y se consideró insalvable. De hecho, hubo varios grupos de judíos asquenazíes que emigraron al Imperio Otomano desde el este y centro de Europa ya en el siglo XV, pero más tarde, tras la afluencia masiva de judíos que huían de la persecución en España y Portugal, muchos judíos asquenazíes adoptaron los estilos de oración y costumbres sefardíes.

A medida que la fundación y Ben Joya continúan con el trabajo de conservación y restauración en conjunto con las autoridades locales, los restos estructurales de una presencia judía que alguna vez fue grande y próspera se levantan gradualmente de los escombros y dan voz, por así decirlo, a las vidas de decenas de miles de judíos que vivieron y murieron allí, y otros que, en una etapa u otra, se trasladaron por todo el mundo, incluida la Palestina anterior al estado y luego a Israel. Se dice que actualmente viven aquí unos 100.000 judíos de ascendencia turca, incluido el músico de rock de tendencias étnicas Beri Sacharoff, que nació en Izmir e hizo aliá con su familia a la edad de tres años, y el percusionista de renombre mundial Zohar Fresco, cuyos padres son naturales de Estambul.

El interior de la sinagoga Algazi en Izmir parece ser un poco más bidimensional que las demás. Después de unos momentos, uno nota que no hay una galería de mujeres, donde se encuentra un sabroso bocado de los acontecimientos de la comunidad de antaño. La tradición local dice que, durante una oración de Yom Kipur, el cantor le guiñó un ojo a una mujer sentada en la sección de mujeres, después de lo cual la galería se cerró permanentemente para evitar que se repitiera una conducta tan “reprobable”.

La importancia del Proyecto Izmir también se remonta a los anales de los judíos del mundo y, de hecho, sirve como escaparate de un mundo perdido.

“Hoy en día, apenas se pueden encontrar pruebas de las hermosas sinagogas de España y Portugal”, dice Kiriaty, “pero los diseños arquitectónicos de allí resuenan en las sinagogas de Izmir”.

Sin embargo, hubo algunas restricciones impuestas a los planificadores de sinagogas en el distrito de Kemeralti.

“No podían construir estructuras más altas que las mezquitas”, revela Kiriaty. “Así que las sinagogas son relativamente pequeñas e íntimas, pero son muy especiales”.

El director de relaciones internacionales de la Fundación Kiriaty, Uri Bar-Ner, siente que el valor de los esfuerzos para restaurar y preservar el barrio de las sinagogas de Izmir, y presentar el producto final del proyecto al público, no puede ser subestimado.

“El mundo judío se puede dividir básicamente en tres corrientes: los judíos asquenazíes, los judíos sefardíes del este (Mizraji), los judíos que vivían en países árabes, y existe la herencia de los judíos españoles, que es la menos conocida de las tres”. Lamentablemente, y ​​Bar-Ner espera que el trabajo en curso en Izmir sirva para llamar la atención sobre ese apogeo cultural y artístico.

“Es el presagio de todos los gloriosos logros judíos de la Edad Media y posteriores”.

La fundación espera que el complejo de la sinagoga restaurado, cuando esté terminado, proporcione un trampolín para una amplia variedad de actividades culturales que difundirán la rica historia judía de Izmir por todas partes.

“Nuestra visión es que, en última instancia, judíos de todo el mundo viajarán a Izmir para conocer y experimentar la herencia de los judíos españoles”, continúa Bar-Ner. “Hay otras sinagogas españolas, en Ámsterdam, Londres y otros lugares, pero no hay ningún otro lugar como Izmir, con la concentración de sinagogas españolas, con su judaica, música, comida y textiles rituales judíos, como parochot”. Este último se refiere a las cortinas que cubrían las Sagradas Arcas en las sinagogas de Izmir, algunas de las cuales están almacenadas y actualmente se están reparando y conservando, junto con cientos de libros judíos centenarios y artefactos de sinagogas.

La iniciativa Kiriaty también cuenta con el apoyo de una gran cantidad de organizaciones prestigiosas de todo el mundo, incluida la Fundación Rothschild Hanadiv Europe, Foundation for Jewish Heritage Europe, US Ambassadors Fund, Asociación de Museos Judíos en Europa, Consejo Europeo (AEPJ), World Monument Watch y World Monument Fund, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Alemania y la Unión Europea. Los patrocinadores locales incluyen el Ministerio de Cultura y Turismo de Turquía, la autoridad metropolitana local de Izmir y el municipio de Konak, la Asociación Cultural de Izmir (IZKA) y TARKEM.

Esta poderosa e impresionante coalición refleja la importancia que la comunidad internacional otorga a la restauración de las sinagogas en un lugar verdaderamente único en el mapa judío mundial. Lo mismo podría decirse del interés expresado por el icónico arquitecto Daniel Libeskind en el diseño del centro de visitantes de la herencia judía de Izmir. Eso sería una gran pluma en el límite colectivo del Proyecto Izmir. La cartera de Libeskind incluye trabajos en el One World Trade Center, el edificio principal del reconstruido World Trade Center en Nueva York; el Museo Judío de Berlín; y el Museo Judío Contemporáneo de San Francisco.

Bar-Ner siente que se puede obtener aún más valor agregado del Proyecto Izmir, que emana de las relaciones predominantemente armoniosas que disfrutan todas las comunidades, grupos religiosos y estratos sociales en Izmir.

“Creemos que el museo, que se está desarrollando, transmitirá un mensaje que va más allá de la historia de los judíos españoles. Hay un mensaje para el mundo, para la humanidad, de aceptación, respeto mutuo y pluralismo, y respeto por las personas que son diferentes, un mensaje positivo para el mundo desde este lugar”.

Para más información: Uri Bar-Ner, [email protected]

Proyecto Izmir en YouTube

Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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