viernes 14 de junio de 2024

Israel y EAU rompen el hielo en partido de hockey que hace historia

Enlace Judío.- El equipo israelí Bat Yam Chiefs y el emiratí Dubai Mighty Camels participaron en el primer partido deportivo amistoso entre equipos de Israel y Emiratos Árabes Unidos.

GUILLAUME LAVALLÉE

Los Bat Yam Chiefs juegan contra los Dubai Mighty Camels en los Emiratos Arabes Unidos en un partido de hockey en Dubai el 19 de diciembre de 2020 (Captura de pantalla / pagina de Facebook de HC Bat Yam Chiefs)

En el mundo del hockey sobre hielo, los Bat Yam Chiefs y los Dubai Mighty Camels son grandes incógnitas, publicó The Times of Israel.

Sin embargo, ambos clubes han escrito una pequeña página de historia en los últimos días, participando en el primer partido deportivo entre equipos de Israel y Emiratos Árabes Unidos.

La ciudad israelí de Bat Yam, al sur de Tel Aviv, a orillas del Mediterráneo, es más conocida por sus playas de arena, un clima idílico y sus agentes retirados del Mossad, que por su club de hockey sobre hielo.

De hecho, Bat Yam ni siquiera tiene una pista de hielo.

Sin embargo, la ciudad tiene a los Chiefs, el mismo nombre que el equipo fallido que tiene éxito en la película Slap Shot de la década de 1970, un clásico de la comedia del hockey sobre hielo, que jugó dos partidos la semana pasada contra los Mighty Camels en Dubai.

En septiembre, EAU se convirtió en el tercer país árabe en normalizar los lazos con Israel, después de Egipto en 1979 y Jordania en 1994, firmando el acuerdo en una ceremonia en la Casa Blanca.

Antes de este acuerdo, ciclistas con doble nacionalidad, incluida la israelí, ya habían viajado a los Emiratos.

Pero el choque de hockey sobre hielo, con dos partidos disputados el 18 y 19 de diciembre, fue el “primer partido” jugado por un equipo israelí en suelo emiratí, dicen los organizadores.

Incluso recibieron la bendición de Gary Bettman, comisionado de la Liga Nacional de Hockey (NHL).

“Estamos orgullosos del hecho de que el hockey puede unir a la gente”, dijo Bettman, en un mensaje de video, en el que envió “saludos por esta ocasión tan histórica … el primer partido profesional entre un equipo de Israel y un equipo de los Emiratos”.

Bettman, quien encabeza la liga profesional de hockey sobre hielo en Norteamérica, dijo que esperaba que fuera “el primero de muchos eventos de este tipo”.

¿Hockey en Jerusalén?

“La actitud fue amistosa porque era el primer partido entre equipos de los dos países”, dijo a la AFP Josh Greenberg, coorganizador de los partidos y jugador de los Chiefs.

Los Bat Yam Chiefs ganaron ambos partidos.

Después del “partido de ida”, el club israelí ahora quiere dar la bienvenida a sus rivales deportivos para un partido de vuelta.

“Eventualmente, los Dubai Camels vendrán a Israel para jugar un partido aquí”, dijo Greenberg, un israelí de Estados Unidos. “Aún no hay un cronograma, todo depende de Covid”.

Israel tiene actualmente tres estadios de hockey sobre hielo: en Holon, donde los Chiefs de Bat Yam entrenan cerca de Tel Aviv, Metula en el norte de Israel y una nueva pista de hielo en Tvunot cerca de Jerusalén, pero Greenberg piensa aún más.

“Tengo un sueño de que será en Jerusalén … tiene mucho sentido para mí que un equipo israelí juegue contra el equipo de Dubai en Jerusalén en un estadio de 10,000 asientos”, dijo.

En 2017, durante los Juegos Maccabiah, una competición que reúne a atletas judíos de todo el mundo, se jugaron partidos de hockey sobre hielo a mediados de julio en el Pais Arena de Jerusalén, una sala polideportiva con 11,000 asientos con un sistema de refrigeración para crear una pista de hielo interior.

“Si traes a estos dos equipos … vas a tener muchas personas diferentes a las que les encantaría verlo”, dijo.

“Tendría judíos, árabes, norteamericanos, rusos … No tengo ninguna duda de que podemos llenar el lugar”.

Greenberg también quiere “jugar en otros países”.

Además de los Emiratos, Israel ha anunciado acuerdos en los últimos meses con Baréin, Sudán y Marruecos, país que también cuenta con un equipo de hockey sobre hielo.

“Vayamos a otro país”, dijo Greenberg, quien sueña con crear una liga de hockey sobre hielo para Oriente Medio.

“Marruecos definitivamente está en mente”.

El primer acuerdo deportivo entre un país árabe y el estado judío lo firmaron en octubre las ligas de fútbol de los Emiratos Árabes Unidos e Israel a través de un acuerdo de cooperación que incluía participar en partidos.

Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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