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Efraim Palvanov – Bernard Marcus (nacido en 1929) nació en Nueva Jersey, hijo de inmigrantes ruso-judíos. Su sueño era ser médico, pero no podía pagar la matrícula. En su lugar, estudió farmacéutica en la Universidad de Rutgers (donde formaba parte de la fraternidad judía AEPI) y pagó la colegiatura construyendo armarios con su padre. Mientras trabajaba en una farmacia después de graduarse, Marcus se dio cuenta de que le interesaban mucho más los negocios que la farmacéutica. Pasó a trabajar en varios empleos en el sector minorista, hasta llegar a ser el director general de una tienda de artículos para el hogar. Allí conoció a Arthur Max Blank (nacido en 1942).

Blank había estudiado negocios en la universidad, y trabajó en varios puestos de contabilidad hasta convertirse en vicepresidente de finanzas en la misma tienda que Marcus. Ambos fueron despedidos de la empresa en 1978. Sin inmutarse, decidieron crear su propia tienda de artículos para el hogar, con un nuevo concepto de “almacén”, centrado en un excelente servicio al cliente y con la visión de contribuir a la comunidad. Los dos contrataron a un compañero de trabajo que había sido despedido, Ron Brill, así como al empresario Pat Farrah, que había tenido una vez una tienda de artículos para el hogar.

Al año siguiente abrieron el primer Home Depot de Atlanta. Sólo dos años después, se expandieron a Florida y entraron a la Bolsa. En una década, Home Depot se convirtió en la mayor tienda de productos para el hogar de Estados Unidos. Hoy cuenta con más de 2,200 tiendas en Estados Unidos, Canadá y México, con unos 385,000 empleados, y es el mayor comprador de materiales de construcción del mundo. Fiel a su visión original, la Fundación Home Depot ha donado más de 200 millones de dólares en apoyo de diversas causas, como Habitat para la Humanidad. Han sido elogiados por su conservación del medio ambiente, evitando la compra de madera de bosques en peligro de extinción, llevando a cabo el mayor programa de reciclaje de bombillas de EUA, y gastando 100 millones de dólares en diez años para construir 100,000 casas ecológicas y plantar 3 millones de árboles. Home Depot también patrocina los equipos olímpicos de Estados Unidos y Canadá.

Marcus y Blank fueron directores generales y presidentes de Home Depot durante 19 años. Tras su jubilación, Blank compró el equipo de fútbol americano Atlanta Falcons, y recientemente fundó un nuevo equipo de la Major League Soccer, el Atlanta United FC. También es un destacado filántropo, que ha donado millones a diversas causas, entre ellas una reciente de 7 millones de dólares al Centro de Salud Nacional Judía (National Jewish Health Center) de Denver. Blank ha firmado el Compromiso de Dar, comprometiéndose a donar al menos el 50% de su patrimonio a obras benéficas. Marcus también ha firmado el compromiso, y fue uno de los donantes más caritativos de Estados Unidos en 2005. Entre sus muchas contribuciones, ha dado 25 millones de dólares a Autism Speaks, 15 millones para un nuevo centro de investigación en nanotecnología y 5 millones para cofundar el Instituto de la Democracia de Israel. Ahora preside su Fundación Marcus, que ha entregado innumerables sumas a causas infantiles, comunidades judías, investigación médica y apoyo a veteranos militares. Cuando se le preguntó por qué le apasionaba la caridad, dijo: “Se remonta a lo que aprendí cuando era un joven judío que crecía en Newark, Nueva Jersey, con padres inmigrantes: Tienes la obligación de devolver algo a la sociedad. Hace treinta años, cuando no tenía dinero, trabajé para varias organizaciones benéficas, di mi corazón, mi alma y mi tiempo; ahora también puedo dar dinero.”

Fuente: Jew of the Week

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Séfora es una mujer adulta con corazón de niña, cree fuertemente en que el único sentido del hombre es ético y como tal tiene una misión en la vida. Quiere recuperar una tradición perdida y agradece a Dios todos los días haber nacido como mujer. Le gustaría llegar a ser excelente ama de casa un día. Recuerda que la raíz de su nombre es hebrea (Tzipora) y quiere decir pájaro, símbolo de la libertad; para ella, el bien más preciado. Ve en el judaísmo una fuente de vida muy valiosa y se acerca a rabinos, escritores y personajes judíos para interpretar su mundo. Busca traducir palabras bellas para que más personas puedan encontrase en este mar.

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