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Aranza Gleason – Meguilat Esther (el Libro de Esther) es el texto judío donde se nos cuenta la historia de Purim y se nos ordena celebrar la festividad. En muchos sentidos es el corazón de la misma pues de ella se desprenden las enseñanzas y tradiciones que aprendemos con esta fiesta. Ha existido por milenios y es obligatorio leerla dos veces durante Purim, una en la noche y otra en el día. Estudiándola podemos entender algunos aspectos generales de la festividad y la importancia que tiene en el ciclo de fiestas judías. A continuación hablaremos de ello.

¿Qué es una Meguilá?

La palabra “Meguila” en hebreo quiere decir “rollo”, se refiere a cinco libros específicos del Tanaj (particularmente la sección de Ketuvim, Escritos,) que se leen públicamente en festividades particulares. Éstos son el libro de Rut, que se lee en Shavuot, el Ecclesiastés (Kohelet), que se lee en el Shabat previo a Sucot o en octavo día de la festividad, las Lamentaciones (Eija) que se leen en Tishá Be Av, el Cantar de los Cantares (Shir Hashirim) que se lee en la semana de Pesaj y finalmente la meguila de Esther que se lee en Purim.

Cada uno de ellos refuerza las enseñanzas que se aprenden en la festividad. Por ejemplo el Cantar de los Cantares habla de la relación entre el pueblo de Israel y D-os como una relación matrimonial, cuando Pésaj celebra el inicio de dicho pacto; las Lamentaciones hablan sobre el dolor de ver a Jerusalén destruida y se lee en el día que nos dolemos por dicho suceso; Rut nos muestra la historia de una mujer que busca a la Torá en la soledad hasta el final en el día que celebramos haber aceptado la Torá y el Ecclesiastés nos ayuda a apreciar la felicidad del contacto con D-os y el mundo natural que nos rodea en el momento que estamos viviendo en una Sucá.

En el caso de Purim, la Meguilá de Esther (o Meguilat Esther) la relación es mucho más directa pues es el único libro externo a la Torá donde se cuenta la historia de una festividad y se ordena celebrarla. En ningún otro libro fuera de la Torá se nos pide hacer tal o cual celebración para recordar un suceso histórico. Sin embargo, la relación es aún más interesante pues dicho suceso fue velado al conocimiento de quienes lo presenciaron, la Meguilá revela eventos íntimos que eran conocidos por el público en general y a través de su narración muestra la mano de D-os en los reveses del mundo. Por eso su lectura es tan importante pues sólo reconociendo que la salvación de los judíos en ese momento vino de D-os puede Purim convertirse en una festividad judía, la Meguilá es la que revela ese naturaleza y nos impulsa a aceptarlo. Sin embargo funciona de forma parecida a la Hagadá de Pesaj, la revelación no es abierta, el nombre de D-os no se menciona ni una sola vez en el texto y los eventos se presentan como ocurrieron, de forma tan misteriosa para el que la lee como para el que la vivió. Su significado se intuye y se deduce a través del texto y lo que lo rodea. Aún así es importante conocer la historia para entenderla

La historia

El libro empieza narrando los banquetes del rey Asuero y la destitución de la reina Vashti que se rehusa a obedecerlo. Lo cual obliga al gobierno persa a buscar una nueva mujer para que funja como reina. Se obliga a varias mujeres del reino a formar parte del harem del rey y tras meses de preparación finalmente se escoge a una de ellas. La elegida fue Esther una mujer judía, de la casa de Mordejai, que decide esconder su origen, particularmente destaca su recato. Al mismo tiempo se narra como Mordejai descubre y revela al rey una trama que buscaba el asesinato del mandatario, ello queda escrito en los anales de la historia.

Años más adelante surge un dirigente que odia a los judíos, Hamán, y busca su aniquilamiento. Especialmente detesta a Mordejai por negarse a hincarse en su presencia, bajo el argumento de que los judíos son peligrosos para el reino convence al rey de redactar un edicto en el que se ordena a los generales aniquilar a los judíos retirándoles las armas. Al mismo tiempo que planea ahorcar y humillar públicamente a Mordejai.

Antes de que el edicto se efectué Mordejai advierte a Esther y ésta poniendo en riesgo su vida logra acercarse al rey y a través de una trama en la que organiza dos banquetes distintos entre Hamán, ella y el rey revela su origen, pide que el edicto sea revocado y Hamán juzgado. Entre las dos cenas el rey en una noche de insomnio pidió que se le leyeran los libros de la historia nuevamente y recordó que Mordejai le había salvado la vida y decide honrarlo.

Cuando Esther hace su petición en la segunda cena el rey accede a ella y le da poder a los judíos de adquirir armas y defenderse de todo aquel que quiera lastimarlos, Mordejai se vuelve Primer Ministro y Hamán es colgado de la misma horca que había colocado para colgar a su enemigo. Un año después el trece de adar se libra la batalla en toda Persia entre los judíos y aquellos que quieren exterminarlos; los judíos salen victoriosos y Esther y Mordejai escriben una carta narrando los sucesos ocurridos y determinando Purim como una celebración.

Históricamente no se tiene registros de la Meguilá en épocas previas al imperio romano, sin embargo, la tradición judía mantiene que fueron Mordejai y Esther quienes escribieron la Meguila y los Sabios de la Gran Asamblea quienes la canonizaron e hicieron obligatoria la celebración de Purim, ello se discute en la Guemará. Y se habla sobre las diferencias entre decir que uno u otro la escribieron, pues efectivamente se discute su origen.

Los aprendizajes más relevantes de la Meguilá

La Meguilá por su estilo y sutilezas tiene numerosos aprendizajes que nos enseña y nos invita a asimilar al festejar Purim. Sin embargo, algunos de ellos se han vuelto sumamente populares al hablar de la festividad entre ellos se encuentran los siguientes:

El ocultamiento de D-os y los milagros naturales

Esther quiere decir oculto muchos de los pasajes en que el texto se refiere al Rey se habla de D-os. Es el único texto sagrado en que el nombre de D-os no aparece; en todo momento se alude a D-os pero no se escribe sobre Él directamente. La festividad de Purim y la historia de Esther quiere enseñarnos sobre la naturaleza del mundo y cómo ésta es manejada por D-os, cómo todo lo que sucede tiene un sentido aunque al inicio no sea evidente. El dolor que sufrió Esther al ser separada de Mordejai, la trama que éste escuchó, el desaire de Vashti todo guió hacia la salvación del pueblo judío aunque al inicio pareciera que la suerte giraba en su contra; al final los objetivos divinos fueron revelados y es la lectura de la Meguilá la que lo revela.

En Purim se habla mucho de aprender a reconocer los milagros que D-os hace en la naturaleza. Toda la historia de Purim se desarrolla de forma natural, D-os hizo que los eventos se desarrollaran como se debía, pero lo hizo actuando a través de la naturaleza.

La suerte

Otro elemento que se discute mucho es el de la suerte, “Purim” viene de “pur” suerte en persa. Hamán usa los dados y la suerte para determinar como actuar y al inicio pareciera que ésta lo favorece; está en buenos términos con el rey, se le otorga todo lo que pide y pareciera que su plan sanguinario va a funcionar. Sin embargo, la suerte rápidamente se revierte, pues finalmente Esther logra cambiar la situación y en la diferencia entre ambos se encuentran las diferencias entre creer en D-os y creer en el destino.

La importancia del presente

Una de las pocas reglas que rodean la lectura de la Meguilá es que ésta no puede ser leída con el orden cronológico invertido, es decir debe seguir la estructura que el texto plantea. Es una ley alégorica, nos dice que no podemos leer la Meguilá viendo al pasado, que tenemos que ver esa historia en el presente, involucrarnos con ella. Es decir debe impactar en cómo vemos el judaísmo, nuestra vida, la relación que tenemos con D-os y el momento que nos rodea. Y cada año aprender a verlo nuevamente.

La importancia de la unidad

Otro de los valores que se rescatan mucho de la festividad es el hecho de que el pueblo judío iba a ser exterminado por completo y la salvación llegó para ellos. Al festejar Purim festejamos estar vivos y seguir existiendo como comunidad, por eso también se resalta la importancia de la unidad y el apoyo y el cariño mutuo.

Tradiciones que rodean a la Meguilá

La Meguilá tiene una serie de reglas y tradiciones que deben cumplirse para su elaboración correcta y su lectura. Por ejemplo debe ser escrita por un sofer que conoce las halajot referentes a la elaboración de textos sagrados. El pergamino debe de ser de un animal kosher, la tinta es preparada especialmente al igual que la pluma (generalmente de un ganso u otro animal) y las líneas sobre las cuales se dirige el escriba. Hay letras que deben ser escritas de distinta forma que el resto y secciones que se separan especialmente. Aún así hay opiniones que hacen valida la lectura de la Meguilá de un texto que no cumpla con todos los requerimientos, en caso de que una Meguilá kasher no esté disponible.

La lectura requiere de aprender el tono con el que se canta y puede ser leída tanto por hombres como por mujeres. Es obligatorio que quien la escucha, ponga atención en cada una de las palabras y por eso se suele acompañar la lectura con el texto.

Una tradición muy común es hacer ruido cada vez que el nombre de Hamán es mencionado, ya sea con los pies, con macanas o las manos. Es una forma de “borrar” su nombre y la maldad que representa.

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Aranza Gleason se define a sí misma como una judía en el exilio. Nació con una raíz divida como su poeta favorita; busca y ama al judaísmo, pero como a los personajes que lee, éste, también se le escapa de las manos como el agua. Para hablar de Torá y mitzvot se basa en textos de rabinos ortodoxos, experiencias personales y clases a las que asistió. En cambio, para hablar de historia y cultura judaica trata de observar todo lo que hay; desde lo más hereje hasta lo más sagrado. Sabe que judaísmo encuentra en todos los rincones de la Tierra y se vive con todos los colores de la luz. Cuando escribe busca compartir y busca encontrarse. Espera profundamente que sus textos sirvan para que una persona descubra algo que le era desconocido y lo disfrute.

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