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Enlace Judío México e Israel – AUSPICIADO POR FUENTE LATINA. El chef Katsuji Tanabe es un chef mexicano-japonés de renombre mundial que saltó a la fama cuando comenzó a vender tacos Kosher en Beverly Hills y en exclusiva para Enlace Judío nos compartió la historia de su inspiración en la cocina judía para triunfar.

El chef Katsuji, un mexicano no judío, es un defensor de la comunidad judía y les da crédito por su meteórico ascenso y el éxito que le ha seguido.

“Yo siempre digo que yo no escogí ser chef Kosher, yo digo que la comida Kosher me escogió a mí y fue un cambio radical en mi vida. Yo jamás hubiera pensado que estaría cocinando comida Kosher, con cero puerco, cero combinación de lácteos y carne. No trabajando los viernes en la noche. Entonces para mí fue como que un llamado espiritual a cierto nivel, que me ayudó en mi carrera y en mi familia y me abrió muchísimas puertas y me dio a conocer y conocí muchísima gente gracias a esto y me apasione, me gustó, me enamoré de la cultura, me enamoré de la comida. No de toda la comida, por que mucha estaba muy fea”, comentó.

También bromeó sobre que el sabor del Gelfite Fish,  plato emblemático de la gastronomía judía asquenazí, no fue su favorito al probarlo por primera vez, pero que la rica variedad culinaria judía lo terminó conquistando.

“Recuerdo la primera vez que me dieron Gelfite Fish, dije que esto puede ser mejor, que puede ser mucho mejor. Mi primer año que hice Pésaj, que hice passover, me di cuenta que toda era papa, papa, papa, papa y que no había vinagre y no había el limón, no había chiles. Luego me di cuenta que los sefaraditas tienen una comida mucho más rica. Entonces empecé a utilizar elementos marroquíes en la comida a askenazí, igualmente es que tenía una combinación lo mismo que decía una función, una combinación muy interesante y los sabores que trae la comunidad judía sefardita son muy interesantes, riquísimo el jengibre, los favores son la canela, son cosas muy interesantes”, reconoció.

Tanabe hizo una recomendación para Pésaj, que se celebrará muy pronto, sugiere que se utilicen sin miedo especias e ingredientes locales, ya que la mayoría respeta las reglas de Pésaj.

“Que utilicen muchos los ingredientes locales, sobre todo en México, los chiles, la canela, jugo de limón, vinagre, cosas así que aumentan el sabor y no se rompen las reglas del Pésaj y ayuda mucho a que la comida sepa deliciosa. Entonces algo muy importante para mí es utilizar limones, chiles, los posibles y muchas hierbas, cilantro, menta, perejil, epazote. Simple pero sabroso que tenga los elementos exactos”, detalló.

El famoso chef mexico-japonés compartió como surgió su cariño por la comunidad judía mientras vivía en Los Ángeles, California. Aseguró esta cercanía con el judaísmo le cambió la vida.

“Abrió las puertas a muchas oportunidades que nunca hubiera tenido y me ayudó a volver en una persona más espiritual, una persona más familiar, ha aprendido realmente la importancia de la familia, de los hijos. Aprendí a respetar mucho el shabbat, porque es importante que después de tantos días de trabajo se le dé un día de descanso para convivir, para aprender, para comer y también me di cuenta que la comunidad judía necesitaba mucha ayuda en cómo elevar la comida kosher, sobre todo los Ángeles”, relató.

“Entonces fue como un 50/50; ellos me iluminaban y yo les pasaba la receta. Decía ¿cómo algo como el cholent que comen los sábados podía ser tan desabrido? De ahí fue como mi introducción a la comunidad, Tenemos muchos amigos judíos, muchos ortodoxos, muchos sefardíes, muchos askenazíes y son como familia, los queremos tanto y que la raza y la religión no tiene nada que ver. Es simplemente la comunidad que se ha creado alrededor de ellos”, agregó.

El reconocido chef compartió que su platillo favorito de la comida israelí es Shawarma, que tiene mucho en común con los sabrosos tacos mexicanos.

“Viviendo en los Ángeles tenemos acceso a lo que yo creo que fuera de Israel, es la mejor Shawarma. El falafel riquísimo. Gracias al Shawarma tenemos en México lo que son los tacos al pastor o sea es su alma. Que pasó de de Siria, Jordania, Israel, Egipto, toda esa zona. Él se pasa hacia México y en vez de usar cordero se utiliza el puerco, pero la Shawarma es el taco mexicano por excelencia. me encanta comer Shawarma. De hecho yo siento que si no como Shawarma de vez en cuando como que me siento un poco vacío”, reconoció.

El chef Tanabe ha aparecido en varios programas de televisión, incluidos Top Chef, “Cooking Under Fire” de PBS, Food Fighters y Chow Masters.

A lo largo de su ascenso a la fama, Tanabe se mantuvo concentrado en su objetivo de ser dueño de restaurantes de renombre mundial.

Hoy, Tanabe es dueño del restaurante Barrio en Chicago, además de LeKon Restaurant, High Horse NC y Hussong’s Cantina y tiene como sueño de también poder tener un restaurante en México.

“Siempre ha sido mi sueño, es poder tal vez, no regresar a México, pero abrir un negocio en la Ciudad de México, Guadalajara, no importa donde sea, pero siempre como mexicano que deja el país, es así como que un orgullo poder regresar a México y hacer algo padre”, concluyó.

Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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