Enlace Judío.- Los planes para construir un rascacielos de 48 pisos en la calle Bury de Londres al sur de la sinagoga Bevis Marks, que data de 1701 y es la casa de culto judía más antigua en uso continuo en Gran Bretaña, se han rechazado recientemente.

Bevis Marks es la única sinagoga en Europa que ha estado operativa durante 300 años, al servicio de los descendientes sefardíes de judíos ibéricos que huyeron.

No es Jerusalén equilibrando la historia y el progreso.

La votación del 5 de octubre por parte del Comité de Planificación de la Corporación de la Ciudad de Londres fue de 14 a 7. Pero una torre planificada de 21 pisos en la cercana Creechurch Lane que también eclipsaría a la emblemática congregación española y portuguesa todavía está bajo consideración, publicó The Jerusalem Post.

“El estatus especial de Bevis Marks ha sido reconocido por el Comité de Planificación y ha prevalecido el sentido común”, dijo Dame Helen Hyde, presidenta de la Fundación para la Herencia Judía, en un comunicado. “Esperamos que el comité tome la misma decisión con la segunda solicitud, que es igualmente inaceptable”.

Bevis Marks, un sitio histórico de Grado I en Gran Bretaña y la única sinagoga en Europa que ha celebrado servicios regulares de manera continua durante más de 300 años, hoy continúa sirviendo a los descendientes sefardíes de los judíos portugueses y españoles perseguidos que encontraron refugio en Inglaterra después del levantamiento al poder de Oliver Cromwell (1599-1658), quien en 1656 dio la bienvenida a los judíos al país del que los expulsó el rey Eduardo I en 1290. En su diseño y decoración, la casa de culto ha estado fuertemente influenciada por la sinagoga española y  portuguesa de Amsterdam, que abrió 26 años antes. Además de modernizarse con iluminación eléctrica en 1929, Bevis Marks prácticamente no ha cambiado desde hace tres siglos. La sinagoga sigue estando iluminada por 240 velas en enormes candelabros de bronce, lo que hace que el tema de la disponibilidad de luz natural sea especialmente sensible.

El rascacielos rechazado habría implicado la “demolición del edificio existente y la construcción de un nuevo edificio que comprende 2 niveles de sótano (más 2 entrepisos) y planta baja más 48 pisos superiores para uso de oficinas, uso flexible de tiendas / cafés, espacio de servicios internos de acceso público y espacio comunitario; una nueva ruta peatonal y un ámbito público nuevo y mejorado; estacionamiento, servicio y planta de bicicletas en el sótano auxiliar”, según el blog de arquitectura con sede en Londres Dezeen.com.

La sinagoga BEVIS Marks de LONDRES, fundada en 1701 por criptojudios huidos de España y Portugal a traves de los Paises Bajos, se considera la casa de oracion de la catedral judia britanica con la pompa de las circunstancias. Iluminan la sinagoga 240 velas colocadas en sus enormes candelabros de bronce. (credito: BEVIS MARKS SYNAGOGUE HERITAGE FOUNDATION)

Los críticos protestaron ante la sesión del comité que si los dos rascacielos planeados se construían en el distrito financiero de la ciudad de Londres, no lejos de la estación de Liverpool Street, un cruce de tránsito clave en la línea Elizabeth planeaba abrir aquí en 2022, ellos, junto con edificios existentes: bloquearían la luz solar a la sinagoga durante casi una hora al día, lo que afectaría la observancia religiosa y otras funciones de la sinagoga. Estar en casi una sombra permanente también perjudicaría el papel de Bevis Marks como atracción turística y la sinagoga de Square Mile.

La reunión escuchó las objeciones de Sarah Sackman y del rabino Shalom Morris de la sinagoga, quienes expresaron su preocupación de que la torre bloqueara la luz del sol y dificultara la oración.

Bevis Marks es donde me casé. Hablo junto a miles de judíos británicos que están preocupados por esta solicitud”, dijo Sackman, un abogado de planificación que habló a título personal.

La sinagoga BEVIS Marks de LONDRES, fundada en 1701 por criptojudios huidos de España y Portugal a traves de los Paises Bajos, se considera la casa de oracion de la catedral judia britanica con la pompa de las circunstancias. Iluminan la sinagoga 240 velas colocadas en sus enormes candelabros de bronce. (credito: BEVIS MARKS SYNAGOGUE HERITAGE FOUNDATION)

“Se está pasando por alto el verdadero alcance del daño a Bevis Marks. Considerado tanto de forma individual como acumulativa, el impacto de este plan es la gota que colma el vaso”.

RABBI MORRIS agregó: “La única razón por la que les hablo hoy es porque la comunidad judía cree que el futuro de Bevis Marks, nuestra sinagoga catedral, está en riesgo si se aprueba este plan. Eso no es una hipérbole ni teatro. Nuestra experiencia real del lugar informa nuestra aguda conciencia de que colocar una torre de 48 pisos en nuestra exposición sur nos perjudicará”.

Añadió: “Disminuirá la luz espiritualmente edificante y prácticamente necesaria que se filtra en la sinagoga… Ver jpost.com/jerusalem-report/londons-jews-split-into-east-and-west-now-theyve-reconciled-684704 Bevis Marks se verá perjudicada por este plan y me sorprende que incluso tengamos esta reunión, pero aquí estamos”.

Entre los 1.800 comentarios presentados sobre el plan de Bury Street se encuentran las preocupaciones de que la excavación podría causar daños estructurales al edificio histórico.

Los manifestantes, incluido el historiador Sir Simon Schama, prestaron sus voces a la campaña y preguntaron: “Los edificios de oficinas de gran altura nunca se considerarían a cuatro millas de distancia de la catedral de St. Paul, entonces, ¿por qué debería ser aceptable aquí?”

El rabino principal del Reino Unido, Ephraim Mirvis, y la presidenta de la Junta de Diputados de los judíos británicos, Marie van der Zyl, expresaron sus objeciones al proyecto. La Hermandad Judía Sefardí de América escribió a la Embajadora Británica en Washington, DC, Dame Karen Pierce, calificando el edificio propuesto como “una indiferencia impactante por las necesidades y los derechos históricos de la comunidad judía sefardí”.

El heredero al trono de Gran Bretaña, el príncipe Carlos, también apoyó la campaña para cancelar la torre.

En 2019, la sinagoga recibió una subvención de £ 2.8 millones del Fondo de Lotería del Patrimonio Nacional del Reino Unido para “trabajos vitales de restauración y conservación de sus colecciones” para que puedan exhibirse en una nueva sección del complejo de la sinagoga. En febrero, Bevis Marks recibió £ 497,000 del Heritage Lottery Fund para poner en marcha la renovación y otros trabajos que se habían visto obstaculizados durante el año anterior por la pandemia.

Los planes para construir un rascacielos de 48 pisos en Bury Street inmediatamente al sur de Bevis Marks en el distrito financiero de Londres, llamado The City, fueron rechazados el mes pasado por votacion del Comite de Planificacion de la Corporacion de la Ciudad de Londres. Pero una torre planificada de 21 pisos en la cercana Creechurch Lane lo hizo (credito: BEVIS MARKS SYNAGOGUE HERITAGE FOUNDATION)

El trabajo está siendo supervisado por la Fundación del Patrimonio de la Sinagoga Bevis Marks, que se estableció en 2019, con el Príncipe Carlos como patrocinador.

Bevis Marks salió ilesa de la Primera Guerra Mundial y del bombardeo de 1940-1941 de la Luftwaffe de la fuerza aérea de la Alemania nazi que pulverizó el cercano East End donde vivían muchos judíos de Londres en ese momento. En 1992, el edificio fue severamente dañado por una bomba del IRA dirigida al cercano Baltic Exchange que causó grandes daños al vecindario histórico circundante. La sinagoga restaurada fue dañada por una segunda bomba del IRA en 1993.

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