Israel aprobó el miércoles la expansión de las exportaciones de gas natural a Egipto desde el yacimiento de Tamar frente a la costa mediterránea del país, informó The Times of Israel.

El ministro de Energía, Israel Katz, dice que las exportaciones adicionales de gas natural aumentarán los ingresos del Estado y mejorarán los vínculos con Egipto, mientras que las necesidades energéticas internas no se verán afectadas.

“La medida aumentará los ingresos del Estado y fortalecerá la relación diplomática entre Israel y Egipto“, dijo el ministro de Energía, Israel Katz.

Katz autorizó la expansión de las exportaciones de gas a Egipto desde el yacimiento de Tamar siguiendo la recomendación de la Comisionada de Petróleo, Chen Bar Yosef, y después de asegurar que el suministro de gas a la economía israelí está garantizado y satisface las necesidades de seguridad energética del país.

Katz firmó un permiso para permitir exportaciones adicionales de gas natural de alrededor de 3.500 millones de metros cúbicos (bcm) anualmente durante los próximos 11 años desde el depósito de gas Tamar ubicado a unos 90 kilómetros (55 millas) al oeste de Haifa, en el norte de Israel. Según el ministerio, alrededor de un tercio del gas natural adicional producido en la plataforma Tamar se asignará al mercado interno.

En general, la producción de gas natural del campo Tamar a partir de 2026 aumentará un 60%, o 6 bcm al año.

El gigante energético estadounidense Chevron opera y posee una participación del 25% en el campo de gas Tamar. Otros socios en el yacimiento de gas israelí incluyen Isramco, que posee el 28,75% de los derechos; Mubadala Energy de Abu Dabi, que posee el 22%; Tamar Petroleum, que posee el 16,75%; Dor Gas con el 4%; y Everest con un 3,5%.

Tanto Israel como Egipto se han convertido en exportadores de gas tras importantes descubrimientos marinos en los últimos 15 años, mientras Europa está decidida a dejar de depender de las importaciones de gas ruso, mientras la demanda interna de suministro de energía ha ido creciendo.

En Israel, las crecientes necesidades energéticas internas han provocado acalorados debates sobre la autorización de exportaciones de gas natural. En junio, el director de presupuesto de Israel, Yogev Gardos, dijo que había una “necesidad inmediata de examinar” la política de exportación y advirtió que exportar demasiado “podría poner en peligro la seguridad energética de Israel” y conducir a precios más altos de la electricidad, según una carta que envió al director general del Ministerio de Energía.

La presidenta de la Comision Europea, Ursula von der Leyen, observa como la comisaria de Energia de la UE, Kadri Simson, el ministro egipcio de Petroleo, Tarek El Molla, y la ministra israeli de Infraestructuras Nacionales, Energia y Recursos Hidricos, Karine Elharrar, firman un acuerdo durante una reunion ministerial del Foro del Gas del Mediterraneo Oriental (EMGF) en El Cairo, Egipto, 15 de junio de 2022. (Foto: REUTERS/Shokry Hussien)

En los últimos años, las operaciones de gas natural de Israel han puesto al país en el camino hacia la independencia energética (y lo han protegido de lo peor de la crisis energética provocada por la guerra rusa contra Ucrania) en una región con pocos recursos naturales.

El campo de gas natural Leviatán, el más grande del país, comenzó a bombear el 31 de diciembre de 2019, después de que el gas natural comenzara a fluir en 2013 en el cercano Tamar, el segundo más grande, que contiene unos 10 billones de pies cúbicos (tcf) de gas natural, la mitad de la cantidad mantenida en Leviatán.

Israel ha estado exportando gas del campo Tamar a Jordania desde enero de 2017, y el campo Leviatán comenzó a exportar a Egipto en enero de 2020. Los acuerdos de Leviatán se consideran más grandes y más importantes para la economía.

En junio de 2022, Israel, Egipto y la Unión Europea firmaron un memorando de entendimiento por el que Israel exportará su gas natural al bloque por primera vez. Según el acuerdo, el gas israelí se suministrará a la UE a través de las plantas de gas natural licuado (GNL) de Egipto.

El año pasado, Chevron firmó un memorando de entendimiento con la empresa estatal Egypt Gas Holding Company (EGAS) para explorar la cooperación en el transporte, importación, licuación y exportación de gas natural desde el Mediterráneo Oriental a Egipto.

A principios de este mes, Katz visitó la plataforma de producción de gas natural Leviatán y expresó su intención de apoyar más exportaciones de gas natural.

“Todos en la región y en el mundo están interesados en establecer contactos con Israel debido al gas natural”, afirmó Katz. “Nuestra capacidad de exportar gas natural de forma controlada constituye un poderoso instrumento geopolítico que refuerza el estatus del Estado de Israel en la región y en el mundo”.

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