Las Fuerzas de Defensa de Israel revelaron el domingo que encontraron una gran red de túneles de Hamás debajo del campo de refugiados de Jabaliya, cerca de la ciudad de Gaza, donde se recuperaron los cuerpos de cinco rehenes israelíes a principios de este mes.

La última revelación sobre la red de fortificaciones y escondites subterráneos de Gaza se produjo cuando el ejército dijo que había completado el desmantelamiento del centro de comando subterráneo del grupo terrorista en el norte de la Franja, y que los combates se desplazaban hacia el sur después de 79 días de una ofensiva de castigo provocada por el brutal asalto de Hamás al sur de Israel el 7 de octubre.

Las FDI se habían desplegado tropas para investigar un posible túnel ubicado debajo de Jabaliya a principios de este mes, y finalmente encontraron y recuperaron los restos de tres soldados y dos civiles.

El suboficial Ziv Dado, 36, el sargento Nik Beizer, de 19 años, y el sargento Ron Sherman, de 19 años, así como los civiles Elia Toledano, de 28 años, y Eden Zacharia, de 27.

Los dos primeros cadáveres, de Dado y Zacharia, se encontraron el 13 de diciembre, y tres días después, se localizaron los otros tres, Beizer, Sherman y Toledano, en otra zona de la red de túneles.

Arriba de izquierda a derecha: Elia Toledano, Nik Beizer, Ron Sherman; Abajo, Ziv Dado y Eden Zecharia (archivo)

Inicialmente, las FDI localizaron pozos de túneles después de desplegar tropas basándose en información de inteligencia de que había dos cuerpos de rehenes retenidos en Jabaliya, un barrio alguna vez densamente poblado y un campo de refugiados lindante con la ciudad de Gaza en el norte de Gaza.

Investigados por las tropas, incluida la unidad de ingeniería de combate de élite Yahalom, los pozos revelaron una enorme red de túneles con dos niveles y un ascensor que bajaba decenas de metros hasta una gran sala y centro de mando, dijeron las FDI.

Según el ejército, las ramas de la red se extendían debajo de una escuela y un hospital cercanos. Uno de los túneles incluía un pozo que conducía directamente a la casa del ex comandante de la brigada de Hamás en el norte de Gaza, Ahmed Ghandour, quien murió en un ataque aéreo israelí hace semanas, informó The Times of Israel.

En el túnel también se encontraron armas e infraestructura utilizada para fabricarlas, dijeron las FDI.

Toda la red se extendía sobre un área de aproximadamente un kilómetro cuadrado, según evaluaciones militares.

El ejército destruyó la enorme red de túneles hace varios días después de completar sus escaneos del área.

Las fortificaciones subterráneas fueron las últimas de una serie de importantes complejos subterráneos descubiertos por las FDI en el norte de Gaza durante las últimas semanas.

En una escueta declaración, el ejército dijo que habían “completado el desmantelamiento del complejo de mando subterráneo de Hamás en el norte de Gaza”.

Captura de pantalla de un video de una gran red de tuneles de Hamas encontrada en el campamento de Jabaliya, en el norte de Gaza, y revelada por las FDI el 24 de diciembre de 2023 (Fuerzas de Defensa de Israel).

El viernes, otra gran red de túneles de Hamás se reveló en la parte sur de la ciudad de Gaza, que, según dijeron, tenía cientos de metros de largo e incluía salas de mando, almacenamiento y grandes áreas de descanso con electricidad, líneas de comunicación y agua.

El miércoles, el ejército anunció la voladura de otra gran red descubierta bajo el exclusivo barrio de Rimal en la ciudad de Gaza. Los pozos conducían directamente desde las casas y oficinas de los líderes de Hamás a una compleja serie de túneles, incluidos algunos con puertas blindadas y almacenes de alimentos.

A principios de mes, el ejército  descubrió un enorme túnel cerca del cruce fronterizo de Erez, en el extremo norte de Gaza, que se extendía al menos cuatro kilómetros (2,5 millas) y era lo suficientemente ancho como para que pasara un automóvil.

La destrucción de los túneles fue la última señal del control de las FDI en gran parte del norte de Gaza, y los combates se trasladaron a las regiones central y sur de la Franja.

El portavoz de las FDI, el contralmirante Daniel Hagari, dijo que los barrios de Daraj y Tuffah en la ciudad de Gaza parecían ser los últimos reductos terroristas en el sector norte de la Franja.

“Tenemos mucho más trabajo y objetivos que alcanzar en el sur. La zona de Khan Yunis es la segunda más grande [en Gaza] y ahí es donde nos estamos centrando”, dijo.

Ante los informes que indican que Estados Unidos pronto aumentará la presión para que Israel cambie la operación a un modo de combate menos intenso, Hagari dijo que Israel estaba involucrado en una lucha a largo plazo.

El humo se eleva tras un bombardeo israeli en la Franja de Gaza, visto desde el sur de Israel, el domingo 24 de diciembre de 2023. (AP/Ariel Schalit)

“Desmantelar Hamás, tomar Khan Yunis y otros bastiones de Hamás en el sur llevará tiempo”, afirmó. “Estamos decididos a hacerlo y estamos preparados para ello. Hemos elaborado un plan por etapas para hacerlo”.

Los avances contra Hamás han tenido un precio cada vez más alto. Durante el fin de semana, el ejército anunció la muerte de 15 soldados, elevando a 154 el número de soldados caídos en la ofensiva terrestre contra Hamás.

Mientras tenían lugar los funerales de los 14 soldados asesinados el viernes y el sábado por todo el país, el ejército anunció la muerte del Mayor (res.) Aryeh Rein, de 39 años, del 79º Batallón de la 14ª Brigada Blindada de Reserva, de Mishmarot. Rein murió el domingo por un misil guiado antitanque en el norte de Gaza.

Mayor (res.) Aryeh Rein, un soldado de las FDI asesinado en la Franja de Gaza el 24 de diciembre de 2023 (Fuerzas de Defensa de Israel).

Hagari defendió la ofensiva terrestre como la única manera de derrotar a Hamás, que ha gobernado Gaza durante 16 años, señalando que las fuerzas en el terreno eran necesarias para buscar y destruir túneles como los utilizados durante los ataques del 7 de octubre, así como el arsenal de armas de Hamás.

“No hay manera de desmantelar a Hamás sin una operación terrestre”, afirmó. “Hacer esto significa lanzar una ofensiva terrestre. Es la única manera de expulsar a los terroristas [de los túneles]”.

Incluso después de concluir la operación militar en la Franja norte, quedarán “nidos de terror” en la zona, advirtió.

“Hemos aumentado la fuerza [de la ofensiva] y continuaremos incrementándola”, añadió.

Humo negro se eleva desde un edificio cerca de la Plaza Palestina en el barrio Rimal de la ciudad de Gaza, 19 de diciembre de 2023. (Emanuel Fabian/Times of Israel)

Las autoridades sanitarias de Gaza controladas por Hamás afirman que la campaña de bombardeos y los combates sobre el terreno de Israel han matado a más de 20.000 personas en Gaza, aunque las cifras no pueden verificarse y, en el pasado, Hamás ha sido acusado de inflar las cifras de víctimas. Hamás no distingue entre civiles y combatientes, aunque afirma que entre los muertos hay miles de mujeres y niños.

Las FDI dicen que han matado a unos 8.000 agentes de Hamás en Gaza y a otros 1.000 terroristas durante e inmediatamente después de los ataques del 7 de octubre.

El ejército dijo a Reuters que estaba investigando la información de Hamás de que habían muerto 68 personas en un ataque aéreo en el campo de refugiados de Maghazi en el centro de Gaza, en lo que sería uno de los ataques más mortíferos de la guerra, aunque la afirmación no pudo ser verificada.

La Media Luna Roja Palestina dijo en línea que había transportado al campamento a cinco muertos y ocho heridos.

Las FDI están comprometidas a minimizar el daño a los civiles; Israel culpa en gran medida a Hamás por las muertes de no combatientes, señalando que ha arraigado profundamente su infraestructura militar en zonas civiles.

El domingo, el ejército encontró un gran almacén de armas escondido en una escuela que servía como refugio en el barrio Sheikh Radwan de la ciudad de Gaza, después de luchar allí contra hombres armados de Hamás. Allí eliminó a varios combatientes y arrestó a decenas.

“Después de evacuar a la población [civil], encontramos en el complejo muchas armas, escondidas entre el equipo de los civiles”, dijo un comandante adjunto de la compañía Shayetet 13 en un vídeo que muestra rifles de asalto, granadas y otros artefactos explosivos encontrados en la escuela.

Armas de Hamas descubiertas por tropas de las FDI en una escuela en el barrio Sheikh Radwan de la ciudad de Gaza, 24 de diciembre de 2023 (Fuerzas de Defensa de Israel).

Decenas de combatientes de Hamás que se rindieron fueron llevados a Israel para interrogarlos.

Un segundo alijo de armas se encontró en un edificio donde se refugiaban civiles en el norte de Gaza, ubicado cerca de una escuela, una mezquita y una clínica.

En el interior, las tropas encontraron “cinturones explosivos adaptados para niños”, decenas de morteros, cientos de granadas y documentos de inteligencia.

Las fuerzas aéreas, marítimas y terrestres atacaron unos 200 objetivos en la Franja de Gaza durante el último día. En Khan Yunis, en el sur de Gaza, las tropas allanaron un centro de comando de Hamás y localizaron armas, incluidas docenas de granadas y artefactos explosivos.

En el lado israelí de la frontera, el lanzamiento esporádico de cohetes encendió las alarmas en comunidades israelíes en gran medida evacuadas cerca de la Franja durante todo el día. No hubo informes de daños o heridos en los ataques.

Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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