Las urnas se abrieron en gran parte de Israel este martes para elegir a las autoridades municipales y regionales, en unas elecciones que se han pospuesto dos veces debido a la guerra en Gaza, informó The Times of Israel.

No se reportaron problemas importantes cuando los sitios de votación comenzaron a operar a las 7 am, tiempo local, para que más de 7 millones de israelíes elijan a sus alcaldes y consejos locales en 197 localidades, así como representantes de 45 consejos regionales.

Los sitios de votación en la mayoría de los lugares permanecerán abiertos hasta las 10 pm, aunque en algunas comunidades y bases militares cerrarán más temprano.

No están incluidos en la votación 11 municipios y consejos regionales a lo largo de la frontera norte y adyacentes a Gaza, de donde unos 180,000 residentes han sido evacuados debido a los combates en curso con los grupos terroristas Hezbolá y Hamás, respectivamente.

Las elecciones en esas zonas se celebrarán dentro de nueve meses, el 19 de noviembre.

A partir de las 3 pm, tiempo local, la participación fue del 26%, más de 6 puntos menos que la última vez que se celebraron elecciones locales, según cifras oficiales.

No estaba claro si el entusiasmo por la votación se vio afectado por la guerra o por el gran número de desplazados internos, o si se vio empañado por aguaceros y tormentas dispersas que azotaron gran parte del país a última hora de la mañana y primeras horas de la tarde.

Las primeras elecciones locales a nivel nacional en Israel desde 2018 estaban programadas inicialmente para el 31 de octubre, pero se pospusieron hasta el 31 de enero a raíz del estallido de la guerra. Se retrasaron por segunda vez debido al número de reservistas enlistados en la guerra.

Muchos soldados todavía necesitaban emitir su voto en ausencia desde las bases militares, incluidas las urnas especiales instaladas dentro de Gaza para las tropas que operaban dentro de la Franja.

Otros 400.000 residentes desplazados que aún no han regresado a sus hogares podrán votar desde dondequiera que residan.

Las Fuerzas de Defensa de Israel dijeron que operarán 570 sitios de votación durante todo el día, un tercio de los cuales abrieron el 20 de febrero para las tropas que sirven en la Franja de Gaza, Judea y Samaria y a lo largo de la frontera libanesa.

Debido al número de votos ausentes mayor de lo habitual, los funcionarios electorales no esperan resultados finales hasta el miércoles como muy pronto.

Hay 24.910 candidatos que se presentan a las elecciones en 4.500 listas de partidos, incluidos 801 candidatos a alcalde, de los cuales sólo 83 son mujeres. En muchos lugares los votantes emitirán dos votos: por el presidente del consejo y por una lista de candidatos.

Las fuerzas de seguridad realizarán evaluaciones cada dos horas durante el día para garantizar la seguridad de los votantes.

Un comunicado de la policía el martes por la mañana dijo que 19.000 agentes de policía, apoyados por guardias de seguridad y voluntarios, patrullarán los colegios electorales, las carreteras y las zonas públicas concurridas en todo el país durante todo el día.

No se están celebrando votaciones en las ciudades de Kiryat Shmona, Shlomi y los consejos regionales de la Alta Galilea, Mevo’ot Hermon, Marom Galil y Maaleh Yosef en el norte de Israel, ni en Sderot y Eshkol, Sha’ar Hanegev, Sdot Negev y Consejos regionales de Hof Ashkelon en el sur.

Los analistas esperan que la votación sirva como indicador clave de cómo se siente el público acerca del desempeño de su liderazgo político nacional antes y después del 7 de octubre.

Una de las elecciones más seguidas es la de Tel Aviv, donde el veterano alcalde Ron Huldai se enfrenta a Orna Barbivai, exjefa de personal de las FDI y exministra de Economía.

En Jerusalén, la ciudad más grande del país, se espera que el alcalde Moshe Lion alcance otro mandato de cinco años sin ningún rival real, aunque hay una intensa disputa sobre la composición del concejo municipal.

En Haifa, las encuestas muestran que la alcaldesa Einat Kalisch Rotem perderá frente al ex alcalde Yonah Yahav.

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