¿Hacer estallar las instalaciones militares o destruir el sistema financiero que financia el imperio del mal?, Israel sopesaba su respuesta al ataque iraní del fin de semana pasado.

El lunes por la noche, hacia el final del Séder de Pésaj, después de la cena y la conclusión formal del Séder y antes de las “canciones divertidas” como “¿Quién conoce a Uno?” y “Had Gadya”: los judíos de todo el mundo recitarán un poema del siglo VI titulado “Sucedió a medianoche”.

El poema narra 13 milagros que le sucedieron al pueblo judío a medianoche. Si ese poema se escribiera hoy, algunos podrían argumentar que lo que ocurrió el sábado pasado alrededor de la medianoche –la sensacional destrucción celestial de más de 300 drones y misiles iraníes destinados a matar, mutilar y causar estragos en el Estado judío– sería un buen candidato para su inclusión.

Una noche que se sintió surrealista para todos

Si bien la gente puede debatir si lo que sucedió esa noche fue un milagro divino o tecnológico, o ambos, la mayoría estará de acuerdo en que la noche se sintió surrealista. Parte de la razón fue que todos estábamos viendo cómo se desarrollaba en tiempo real.

Era sencillamente extraño estar sentado en casa y seguir por televisión los proyectiles que volaban en tu dirección y estaban diseñados para matarte a ti y a tu familia. Era como ver una bala, con un tiempo estimado de llegada, acercándose a ti y dejándote preguntándote si, cuándo y cómo Superman sería capaz de desviar su trayectoria.

No menos sorprendente fue el hecho de que en este caso particular, además de las FDI que interceptaron los drones y misiles, también lo hicieron fuerzas de Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia y Jordania. Sí, incluso Jordania, un país cuya antipatía hacia Israel se ha manifestado plenamente desde el 7 de octubre.

Avion de la Fuerza Aerea de Israel tras interceptar drones y misiles iranies. 14 de abril de 2024 (credito de la foto: UNIDAD DEL PORTAVOZ DE LAS FDI)

Y los sorprendentes acontecimientos no terminaron ahí.

Los israelíes se despertaron el domingo por la mañana con los ojos empañados, aliviados de que sus ciudades no hubieran sido destruidas, y también asombrados de que la comunidad internacional, que 24 horas antes parecía haberle dado la espalda al Estado judío debido a la guerra en Gaza, ahora lo colmó de apoyo.

Israel [está] solo”, tronó la portada de The Economist hace sólo tres semanas con un titular que no envejeció bien.

El viaje de Israel, aparentemente en un abrir y cerrar de ojos, desde ser castigado y vilipendiado por defenderse librando una guerra en Gaza durante la cual, como en todas las guerras, hay víctimas civiles, hasta recibir palabras de apoyo de todo el mundo fue un giro que provocó un giro de 180 grados.

Como sugiere el provocativo título del libro de Dara Horn de 2021, People Love Dead Jewish [la gente ama a los judíos muertos], el mundo simpatiza con Israel y los judíos cuando son atacados; es justo cuando los judíos atacan para defenderse cuando el apoyo del mundo disminuye.

Esto también se hizo evidente cuando el gran apoyo de todo el mundo tras el bombardeo iraní fue acompañado de súplicas de nuestros amigos más cercanos, incluidos aquellos que salieron en nuestra defensa, de “ganar” y no reaccionar de la misma manera. En otras palabras: poner la otra mejilla, publicó The Jerusalem Post.

Lo que siguió tampoco fue menos sorprendente: un fuerte debate público sobre si Israel debería responder y cómo, un debate en el que todos se sintieron libres de intervenir.

Un experto bromeó esta semana diciendo que, considerando que todos parecían tener una opinión sobre el asunto y cuán abiertas se habían vuelto todas las discusiones gubernamentales y militares sobre el tema, Israel bien podría simplemente celebrar un referéndum sobre cómo debería responder el país.

Teniendo en cuenta todas las aportaciones procedentes de todo el mundo: los ministros de Asuntos Exteriores alemán y británico llegaron para presionar contra una respuesta dura, y Estados Unidos, según fuentes egipcias, dijo que permitirá que Israel siga adelante con una operación planificada en Rafah si acepta sólo una respuesta limitada a Irán; al mundo, al parecer, también le gustaría votar en este referéndum.

El Primer Ministro Benjamín Netanyahu tuvo una respuesta simple a esto: gracias, pero no gracias.

“Agradezco a nuestros amigos por su apoyo en la defensa de Israel, y digo esto: apoyo tanto en palabras como en hechos”, dijo a su gabinete después de reunirse con los ministros de Asuntos Exteriores británico y alemán. “También tienen todo tipo de sugerencias y consejos, que agradezco; Sin embargo, también me gustaría aclarar: tomaremos nuestras decisiones nosotros mismos. El Estado de Israel hará todo lo que sea necesario para defenderse”.

Ahí, por supuesto, está el problema. ¿Cuál es la mejor manera, en estas circunstancias, para que Israel se defienda?

¿Debería aprovechar la situación para atacar las capacidades nucleares de Irán, retrasando décadas su programa nuclear? ¿O debería, en cambio, atacar las instalaciones petroleras de Irán, algo que sería un grave revés para la ya debilitada economía del país?

Algunos dicen que Israel debería atacar los sitios de misiles donde se lanzaron los proyectiles el sábado por la noche, mientras que otros dicen que es una buena oportunidad para atacar las capacidades de fabricación de drones de Irán, una respuesta de ojo por ojo que también le haría un favor al mundo ya que Irán suministra drones a los rusos que están causando daños mortales en Ucrania.

Otros, sin embargo, abogan por adoptar un rumbo completamente diferente: aprovechar este momento de gracia mundial para imponer sanciones ya existentes al país que posiblemente podrían poner a Irán de rodillas y catalizar la oposición popular al gobierno dentro del país.

Uno de los defensores de este enfoque es Udi Levy, ex jefe del grupo de trabajo del Mossad creado para luchar contra las redes financieras y las industrias que apoyan a las organizaciones terroristas. En una entrevista de KAN Reshet Bet esta semana, Levy dijo que el ataque del sábado por la noche presentaba una rara oportunidad para una “acción económica estratégica” contra los iraníes.

A lo largo de los años, explicó, Irán creó una red financiera global que le permite eludir las diversas sanciones que se le imponen. Este sistema le permite mover dinero y realizar compras a través de una compleja red de compañías de cambio y empresas ficticias que canalizan fondos a los bancos (el 80% de estas cuentas bancarias están ubicadas en los Emiratos Árabes Unidos), lo que luego hace posible que Irán compre artículos sancionados en todo el mundo.

La creación de este sistema, dijo, responde a una pregunta vital: ¿Cómo ha podido Irán financiar a Hamás, los hutíes, las milicias en Irak, Hezbolá y su propio programa nuclear mientras estaba bajo sanciones? La respuesta: a través de este intrincado sistema descubierto hace dos años.

“Lo sabemos todo”, dijo Levy. “Los nombres de las empresas testaferros, las cuentas bancarias, el número de esas cuentas, exactamente cómo funciona y quiénes son las personas y empresas detrás de esto, todo”.

En un momento en que todos, desde el presidente estadounidense Joe Biden hasta los jefes de los estados de la UE reunidos en Bruselas, se comprometen a aplicar nuevas sanciones a Irán –incluidos sus programas de misiles y drones–, Levy dijo que lo que realmente se necesita es implementar esas sanciones que ya están listas. Todo lo demás es performativo.

“No se necesitan nuevas sanciones, se necesita aplicar la ley, y se ha presentado una oportunidad en la que la misma coalición que estuvo involucrada en la increíble noche en la que se detuvieron los misiles, es la misma coalición que se necesita para dar este paso económico”, afirmó.

Shlomit Wagman, exjefa de la Autoridad contra el Lavado de Dinero y la Financiación del Terrorismo dentro del Ministerio de Justicia, estuvo de acuerdo.

En una entrevista con la Radio del Ejército el miércoles, dijo que las medidas económicas coordinadas pueden efectivamente “paralizar” la economía de Irán, lo que reducirá su capacidad para financiar a sus representantes que arremeten contra Israel y perjudicará su capacidad para desarrollar sus capacidades de misiles, capacidades que el sábado por la noche demostró que es necesario mejorar.

“Esta es la oportunidad, y las naciones del mundo se la están ofreciendo a Israel en bandeja de plata, y este sería un logro estratégico con el que Israel ha soñado durante años. Recomendaría a los líderes israelíes que lo tomen con ambas manos porque es un logro estratégico a largo plazo que podría cambiar las reglas del juego y cambiar la región”.

Un lugar donde las sanciones deben aplicarse con mucha mayor determinación, dijo, es en las exportaciones de petróleo de Irán. Esto se hizo en el pasado, pero ha disminuido a medida que China consume con entusiasmo el petróleo iraní.

Los tipos de incentivos que Estados Unidos desarrolló en el pasado para evitar que China compre petróleo iraní también deben emplearse hoy, dijo Wagman.

Las exportaciones de petróleo crudo de Irán aumentaron el año pasado a su nivel más alto en cinco años, y la gran mayoría (se estima que el 90%) de los 1,29 millones de barriles producidos por día se destinaron a China, según Nikkei Asia. Como los chinos utilizan su propia moneda para comprar petróleo y luego los iraníes utilizan esa moneda para comprar maquinaria y productos electrónicos de China, los iraníes logran eludir las sanciones impuestas por las instituciones financieras del mundo.

Sin embargo, también hay algo más en juego. La disponibilidad de petróleo iraní para China significa que hay más petróleo no iraní en el mercado, lo que mantiene bajos los precios del petróleo mientras la guerra hace estragos en Medio Oriente y Ucrania. Lo último que Biden necesita durante un año electoral es un aumento de los precios del gas como resultado de la escasez de petróleo en el mercado, algo que sucedería si el petróleo iraní no estuviera disponible para los chinos.

Según Levy, ahora que el mundo está suplicando a Israel que no actúe militarmente contra Irán o que limite su respuesta militar, existe la oportunidad de acercarse a los estadounidenses y sus aliados y contrarrestar esa presión con la presión de Israel.

Israel, dijo, podría decir: “’Ustedes no quieren que ataquemos, así que embarquémonos en un paso estratégico que tiene como objetivo paralizar la capacidad iraní para financiar su programa nuclear, el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Iraní, Hamás, los hutíes y todas sus actividades terroristas en todo el mundo”. Esto podría lograrse si esa misma coalición [que funcionó el sábado por la noche] hoy congela todas las cuentas y cierra todas las empresas ficticias y corta la capacidad de Irán para participar en actividades económicas a través del sistema que construyó durante años”.

No será fácil para algunos de estos países, dijo, y hay importantes intereses financieros en riesgo. Pero tampoco será fácil para Israel renunciar a una respuesta importante.

Sostuvo que una respuesta económica coordinada y una decisión de imponer sanciones “sería el golpe más significativo que Israel y Occidente podrían asestar a Irán, con ramificaciones de largo alcance. Colocaría a Irán en una situación completamente nueva: la incapacidad de financiar” a sus representantes.

Este tipo de acción, dijo, no sería una respuesta que traería ganancias tácticas limitadas, sino más bien algo con un impacto estratégico de largo alcance. De hecho, dijo, “sería el logro más significativo de Israel” desde el 7 de octubre.

Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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