Enlace Judío México – Reemplazar, al menos de EE.UU., la mayoría de fuentes de alimentos cárnicos por dietas basadas en plantas puede alimentar hasta a 350 millones de personas adicionales, aseguran investigadores israelíes del Instituto Weizmann.

Un nuevo estudio del Instituto Weizmann de Rehovot, Israel, sugiere que los recursos alimenticios del mundo se utilizarían mucho mejor si todos nos volviéramos vegetarianos.

El mayor desperdicio no proviene de lo que desechamos, sino de nuestras elecciones dietéticas que provocan el despilfarro de recursos ambientales, sostuvo el autor principal del estudio publicado esta semana, el Dr. Alon Shepon, que trabajó en el laboratorio del Prof. Ron Milo del departamento de ciencias ambientales del Instituto Weizmann. El estudio fue realizado con el Prof. Gidon Eshel del Bard College del estado de Nueva York, el Dr. Elad Noor del ETZ de Zürich, y publicado en la revista Proceedings de la Academia de Ciencias de los EE.UU.

Los investigadores encontraron una nueva forma de definir y cuantificar este segundo tipo de desecho. Lo llaman “pérdida de alimentos de oportunidad”, un término inspirado en el concepto de “costo de oportunidad” en economía que se refiere al costo de elegir una alternativa particular sobre mejores opciones.

La “pérdida de alimentos de oportunidad” se deriva del uso de tierras agrícolas para producir alimentos de origen animal en lugar de alternativas basadas en plantas nutricionalmente comparables. Los investigadores aseveraron que sólo en los EE.UU., evitar la “pérdida de alimentos de oportunidad”, es decir, reemplazar todos los productos de origen animal por cultivos comestibles para el consumo humano, agregaría suficiente comida para alimentar a 350 millones de personas más, equivalente a toda la población de EE.UU.

“Nuestro análisis ha demostrado que favorecer una dieta basada en plantas, potencialmente puede producir más alimentos que eliminar todas las causas de pérdida de alimentos definidas convencionalmente”, afirmaron.

Los científicos compararon los recursos necesarios para producir cinco categorías principales de alimentos de origen animal: carne de res, cerdo, productos lácteos, aves de corral y huevos, con los recursos necesarios para cultivar cultivos comestibles de valor nutricional similar en términos de proteínas, calorías y micronutrientes.

Los resultados más espectaculares se obtuvieron para la carne de ganado vacuno. Se encargaron de compararlo con una combinación de cultivos: soya, papas, azúcar de caña, cacahuates y ajo, que ofrecen un perfil nutricional similar cuando se toman juntos en las proporciones adecuadas. El área de tierra que podría producir 100 gramos de proteína de estos cultivos produciría solo cuatro gramos de proteína comestible de la carne. En otras palabras, el uso de tierras agrícolas para producir carne de res en lugar de cultivos de reemplazo da como resultado una pérdida de 96 gramos de alimentos, es decir, una pérdida del 96% por unidad de tierra. Esto significa que el beneficio potencial de desviar las tierras agrícolas de la carne de vaca a los alimentos basados ​​en plantas para el consumo humano sería enorme.

Las pérdidas estimadas por no reemplazar otros alimentos de origen animal con cultivos nutricionalmente similares también fueron enormes: 90% para carne de cerdo, 75% para productos lácteos, 50% para aves y 40% para huevos, más que todas las pérdidas de alimentos convencionales combinadas. “La pérdida de alimentos de oportunidad debe tenerse en cuenta si queremos tomar decisiones dietéticas que mejoren la seguridad alimentaria mundial”, concluyó Milo.

Fuente: The Jerusalem Post / Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudíoMéxico