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¿Qué y cómo celebramos el 15 de Shvat?

Esta noche, domingo 20 de enero de 2019, celebraremos Tu bishvat, es decir, el quince de shvat, el “año nuevo de los árboles”. Este “nuevo año o ciclo” es un concepto halájico que tiene relevancia para algunos preceptos de la Torá relacionados con la agricultura. Estos preceptos vinculados a la tierra se llaman, “Mitzvot hateluyot baarets”, “mandamientos que se aplican a los productos de la tierra (vegetales, árboles, granos)”, y casi todos ellos se observan exclusivamente en la tierra de Israel. Por ejemplo: trumá (las ofrendas para los Cohanim), maaser (los diezmos) shebiit (el descanso de la tierra cada siete años) entre otros.

RAB YOSEF BITTON

Tu Bishvat es esencial para determinar cuántos años tienen los árboles y determinar así, por ejemplo, a qué ciclo del diezmo corresponde, como veremos a continuación.

MA’ASER (מעשר):
El diezmo es como un “impuesto” del 10% que se separaba de la cosecha. Hay dos tipos de diezmos. En primer lugar, el maaser rishón, que era una décima parte de los productos de la tierra y se entregaba a lo Leviim. Los Leviim no tenían tierras propias que trabajar, su función era la de servir, junto a los Cohanim, en el Bet hamikdash y también enseñar la Torá al pueblo. Los Cohanim y los Leviim eran los maestros y los rabinos de Israel, en los tiempos del Bet hamikdash.

Aparte de este primer diezmo, durante el primero, segundo, cuarto y quinto año del ciclo de siete años se separaba otro diezmo llamado maaser sheni, o “segundo diezmo”, que debía ser consumido por sus dueños en Yerushalayim. También se podía redimir los frutos y consumir otros productos en Yerushalayim.

En los años tercero y sexto, separamos de la cosecha el maaser ani, el diezmo que se entregaba a los pobres.

Ahora podemos entender mejor la función de Tu Bishvat. Tu Bishvat es la fecha en la que determinamos la edad de los árboles y sirve para determinar a qué ciclo del pertenecen esos frutos.

ORLÁ (ערלה):
Otro ejemplo práctico de la aplicación de Tu Bishvat es el mandamiento de orlá, la prohibición bíblica (Vayicrá 19:23) de comer del fruto de los árboles durante los primeros tres años, después de que el árbol se planta. Tu Bishvat es también el punto de corte para determinar el final de estos tres años.

¿Por qué el día de Tu Bishvat fue establecido como el año nuevo para los árboles? Nuestros rabinos explican que al llegar Tu Bishvat la mayor parte de las lluvias del año ya han caído, los árboles han absorbido la precipitación y ahora exudan resina, con una nueva vitalidad, lo cual representa el fin de un ciclo y el comienzo de otro.

Una cosa más, muy interesante y práctica sobre la mitzvá de orlá. A diferencia de los diezmos y otros mandamientos agrícolas que hemos mencionados, la prohibición de orlá también rige fuera de Israel. Es decir, que cuando un yehudí planta un árbol, no importa en el país que esté, no deberá consumir los frutos de ese árbol durante los tres primeros años (Shulján Aruj, YD, 294: 8).

¿CÓMO CELEBRAMOS TU BISHVAT?

En la Torá o en la Mishná no hay ninguna indicación acerca de la celebración del día 15 de Shvat. Este día no se considera un día de fiesta, ni la conmemoración de un evento histórico, y no hay prohibiciones ni ceremonias rituales prescritas por la Torá para este día. Sin embargo, la costumbre desde hace varios siglos es realizar una se’uda (una comida o servir un plato) de frutas en TU BISHVAT para recordar los frutos de Israel.
No hay instrucciones halájicas precisas acerca de la celebración de esta comida, pero hay varias costumbres. En muchas comunidades se acostumbra a comer por la noche (esta noche) y / o durante el día de mañana todo tipo de frutas de árboles y especialmente de los siete frutos por los cuales la Tierra de Israel fue caracterizada en la Torá. Israel fue designada como “… una tierra de trigo y cebada, uva, higo y granada; una tierra de aceitunas y de miel (de dátiles)” (Deut. 8: 8).

Muchas comunidades tienen la costumbre de organizar un séder formal de TU BISHVAT diciendo la bendición haetspor los frutos del árbol, y las bendiciones correspondientes para cualquier otra cosa que se coma hecha con trigo o cebada (normalmente mezonot), etc., y cada berajá es seguida por una oración, “yehí ratzón…”

Muchos consideran un zejut especial comer en este séder frutas traídas de la Tierra de Israel y decir berajá por ellas.

Los judíos de Alepo, Siria, tenían una costumbre muy especial que realizaban el día de TU BISHVAT. En este día leían los 10 mandamientos con el sharaj, la traducción al idioma árabe, compuesta por rabbi Saadia Gaon (882-942). Esta costumbre se realizaba en preparación para la lectura de la Parashat YITRÓ, que contiene los Diez Mandamientos, y que cae siempre el Shabat posterior a TU BISHVAT.

En el año 1890 una nueva costumbre fue introducida en Israel para celebrar TU BISHVAT. El escritor y maestro Rab Zeev Yaabetz (1847-1924) llevó a sus alumnos a plantar árboles en Zijrón Yaacob en celebración de TU BISHVAT. Esta costumbre fue adoptada en 1908 por el unión (histadrut) de maestros judíos y luego por el Keren kayemet leIsrael.

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