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El origen de Arstcroll: La editorial judía más importante del mundo

Enlace Judío México – Si alguna vez te has acercado al pensamiento judío a través de libros seguro has escuchado de la editorial Arstcroll, es la casa de publicaciones más conocida en traducciones de textos sagrados. Producen desde libros filosóficos, históricos, de actualidad hasta traducciones del Tanaj (Biblia judía), el Talmud y el Jumash (Pentateuco). Casi todos los judíos observantes de habla hispana o anglófona tienen un sidur (libro de rezos) en su casa de esta editorial. El siguiente artículo de Efraim Palvanov nos habla de sus fundadores.

Fundadores de Arstcroll: Meir Yakov Zlowitz y Rab Nosson Scherman

Rab Meir Yakov Zlowitz (1943 – 2017) nació en Nueva York en el seno de una judía ortodoxa de inmigrantes polacos. Desde una temprana edad mostró gran afinidad por el arte y después de graduarse de una yeshiva (colegio judío) y obtener la ordenanza rabínica fundó los estudios Artscroll (una de las editoriales de difusión judía más prolíficas del mundo).

En un inicio la compañía producía panfletos, posters y contratos matrimoniales decorados, hasta que en 1975 un amigo cercano de Rab. Zlowitz murió en un tiempo cercano a Purim. El rabino decidió honrar a su amigo creando una nueva traducción y comentario a la Meguilat Esther (el Libro de Esther) en los primeros treinta días del luto.

Trabajó día y noche casi sin dormir y apenas comiendo durante un mes. Cuando terminó había producido una edición del Libro de Esther hermosa con un gran diseño y un comentario profundísimo. Fue un gran éxito, y rápidamente vendió 20,000 copias. El éxito de la publicación le hizo darse cuenta a rab. Zlowitz que podía hacer lo mismo con otros textos sagrados y se dedicó a buscar un compañero con el cual hacerlo. Encontró a la persona perfecta:

Rab Nosson Scherman (1935) nació en Nueva Jersey en una familia tradicionalista y se instruyó en la escuela pública. Durante su juventud asistió a un programa de educación judía en las tardes que lo inspiró para ir a la yeshiva en años posteriores. Scherman se ordenó de rabino, trabajó como maestro de escuela y eventualmente se convirtió en el director de Yeshiva Karlin Stolin.

Escribió la introducción del Libro de Esther hecho por rab. Zlotwitz y después trabajó con él tiempo completo en Artscroll. Cuando iniciaron tenían muy poco dinero, por lo cual decidieron crear la fundación Heritage Mesorah para buscar apoyo económico a su trabajo.

Bajo su dirección y guía al día de hoy, Artscroll ha producido alrededor de 700 series, más de 2,000 volúmenes y probablemente cuentan con el Jumash (Biblia judía) y Talmud más popular del mundo. Para producir la serie del Talmud contrataron a más de 70 eruditos que son reconocidos en todo el mundo y para muchos hoy es su base de estudio.

Sus ediciones han ayudado a miles de personas a entender los textos bíblicos y bases judías en un idioma sencillo y accesible. Se le ha adjudicado a Artscroll e mérito de haber facilitado el movimiento baal teshuvá y haber ayudado a cientos de judíos regresar a sus raíces y tradiciones. A pesar de superar los 80 años de edad, Scherman continúa siendo la cabeza de la empresa y sigue produciendo incontables libros judíos llenos de amor e inspiración.

Fuente: Jew of the Week

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