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Equipo de investigación liderado por Israel desarrolla modelo para detectar la apnea del sueño

Enlace Judío México e Israel – Un equipo de investigación internacional liderado por el Instituto de Tecnología Technion de Israel ha desarrollado un software innovador basado en inteligencia artificial para detectar la apnea obstructiva del sueño (OSA, por sus siglas en inglés), una condición en la cual las personas dejan de respirar durante unos 10 segundos o más mientras duermen.

SHOSHANNA SOLOMON

La prevalencia de este síndrome aumenta con la edad y afecta a más de uno de cada cinco individuos en la población adulta en general, especialmente los hombres y personas con sobrepeso.

La OSA se caracteriza por la interrupción de la respiración durante la noche y niveles más bajos de oxígeno en la sangre. El síndrome causa fatiga y somnolencia durante el día, lo que puede conducir a ineficiencia y accidentes de trabajo y en algunos casos, a accidentes de tráfico. OSA también aumenta el riesgo de desarrollar diabetes y enfermedades cardiovasculares.

“El modelo que desarrollamos es una herramienta confiable y eficaz para identificar la apnea del sueño en grandes poblaciones”, dijo el Dr. Joachim Behar, miembro de la Facultad de Ingeniería Biomédica del Technion, quien dirigió el estudio. Podría ayudar a una evaluación masiva de la afección, dijo en una entrevista telefónica.

Dr. Joachim Behar, miembro de la Facultad de Ingeniería Biomédica del Technion (Cortesía)

Este modelo puede usarse a largo plazo para desarrollar una aplicación móvil adecuada y, eventualmente, formar parte de un reloj o pulsera inteligente que incluye un oxímetro para extraer los biomarcadores necesarios y realizar un autoexamen preciso de la OSA, dijo.

Los hallazgos de los investigadores se publicaron en la revista de acceso abierto EClinicalMedicine de The Lancet Group. El equipo está compuesto por investigadores de la Universidad de Oxford en Reino Unido, la Universidad Federal de São Paulo, la Universidad de Emory y la Universidad Tecnológica de Georgia en Atlanta, EE.UU.

“La apnea del sueño se puede tratar de manera efectiva, pero muchas de las personas siguen sin ser diagnosticadas”, explica Behar.

La tecnología utilizada para diagnosticar el síndrome en los laboratorios del sueño, llamada polisomnografía, registra las ondas cerebrales y el nivel de oxígeno en la sangre, así como la frecuencia cardíaca, la respiración y los movimientos de los ojos y las piernas durante el sueño.

Aunque la polisomnografía es eficaz para diagnosticar la afección, no está ampliamente disponible debido a sus costos prohibitivos. El diagnóstico de la OSA también se puede realizar con equipos de monitoreo doméstico, aunque esta opción no es gratuita, ni es accesible para la población general en riesgo. Los métodos de diagnóstico menos costosos, basados en cuestionarios y morfología de las vías respiratorias superiores, no son lo suficientemente precisos, afirman los investigadores.

La tecnología que Behar y su equipo desarrollaron se basa en datos y biomarcadores obtenidos de 887 adultos en Sao Paulo, Brasil.

Los datos incluyen información sobre varios factores, como niveles de saturación de oxígeno durante el sueño, información demográfica (edad, la altura y peso) e información antropométrica como la dimensión del cuello.

Luego de examinar la información, el sistema identificó todos los casos clínicos de OSA media o grave, señalaron los investigadores.

En comparación, los cuestionarios estandarizados para el diagnóstico de la apnea del sueño omitieron más del 15 por ciento de los casos graves, mientras que el uso de la oximetría de pulso, una forma no invasiva de controlar la saturación de oxígeno, sólo detectó los casos graves.

El modelo desarrollado se denomina OxyDOSA, y se ha puesto a disposición para futuras investigaciones.

Algunas compañías, como Itamar Medical de Israel, ya han desarrollado un dispositivo médico para controlar la apnea del sueño. El dispositivo mide el flujo de sangre en las arterias para determinar qué tan fuerte está trabajando el corazón durante el sueño. La tecnología, llamada PAT – Tono Arterial Periférico – mide la función arterial, la velocidad del flujo sanguíneo. El dispositivo, llamado WatchPAT, dispara una alarma cuando el flujo sanguíneo aumenta a un nivel que indica que el corazón está trabajando demasiado, mientras el individuo duerme, lo que indican la presencia y el grado de apnea del sueño basado en algoritmos desarrollados por la empresa.

El software desarrollado por el equipo dirigido por el Technion sería complementario a tales dispositivos, indica Behar, director del Laboratorio de Inteligencia Artificial en Medicina (AIMLab) en el Technion. La investigación del laboratorio se centra en el uso de la inteligencia artificial en la medicina.

Fuente: The Times of Israel / Reproducción autorizada con la mención: © EnlaceJudíoMéxico

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