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Político judío del Brexit, dueño de la fábrica de salmón ahumado más antigua de Londres

(JTA) – Hace veinte años, el fabricante de salmón ahumado más antiguo de esta ciudad sufrió una serie de catástrofes que convencieron a su propietario judío de que su negocio familiar había desaparecido.

CNAAN LIPHSHIZ

En 1999, un incendio consumió las tres cuartas partes de su fábrica. Un año después, las inundaciones lo obligaron a reubicarse. Un año después de eso, la fábrica tuvo que mudarse una vez más porque su tierra fue confiscada para dar paso a los Juegos Olímpicos.

Fueron los cinco años más horribles“, dijo Lance Forman, cuyo bisabuelo materno abrió la fábrica H. Forman & Son en 1905 en el arenoso East End de Londres después de emigrar de lo que ahora es Ucrania.

Cada nueva crisis “podría haber sido el final del camino” para la compañía, dijo Forman, que ahora emplea a unos 80 empleados y procesa aproximadamente dos toneladas de pescado al día. “Pero siempre logramos encontrar el lado positivo debajo de la nube“.

Informado por esta experiencia y la resistencia de sus antepasados, Forman dice que confía en que su negocio podrá resistir la tormenta del Brexit. El Reino Unido dejará la Unión Europea el 31 de octubre con consecuencias desconocidas para su moneda, economía y gobierno.

De hecho, Forman es un entusiasta partidario del Brexit. En mayo, fue elegido miembro del Parlamento Europeo por el Partido Brexit, el partido anti UE liderado por Nigel Farage, el provocador político británico que ha sido criticado por emplear tropos antisemitas.

Una de las manías de Forman es la inclinación de la UE por la regulación y el problema que crea para las pequeñas empresas como la suya. Como ejemplo, cita mandatos de la UE que en 2003 lo obligaron a pegar una etiqueta de advertencia – “Puede contener pescado” – en paquetes transparentes de salmón ahumado a un costo de $ 20,000 por paquetes nuevos.

Es “ridículo“, dijo Forman. “Si una persona que es alérgica al pescado no sabe que el salmón ahumado no es bueno para ellos, entonces la alergia es el menor de sus problemas“.

Forman ha tenido que cambiar el suelo dos veces mientras la UE zigzagueaba sobre ese tema. Está pagando alrededor de $ 150,000 cada año por la refrigeración que, según él, es innecesaria, pero que la UE exige. Forman cree que algunas de las regulaciones son promovidas por cabilderos corporativos que intentan eliminar a competidores más pequeños.

En la pequeña cafetería de la fábrica cuelga una foto del padre de Forman en el trabajo en la década de 1960 con orgullo sosteniendo un filete de primera calidad mientras tres empleados sonríen ante la cámara. En el fondo, se ven cadáveres de peces tendidos en el suelo a lo largo de una pared de ladrillos.

Estos comienzos humildes (y quizás antihigiénicos) contrastan con los sofisticados procesos empleados hoy en Forman & Son, cuyo salmón ahumado curado en Londres en 2017 recibió una indicación geográfica protegida, o IGP, de la UE, un estado que indica que el origen geográfico del producto es esencial para sus características únicas. El Brexit podría resultar en la pérdida de ese estado, pero Forman no se inmuta y descarta la IGP como simplemente “un elemento de marketing“.

Cada día, un equipo capacitado procesa los carros de salmón escocés helado fresco y solo lleva unos minutos limpiar, filetear y deshuesar un pescado. La política de la compañía es usar pescado solo dentro de las 48 horas posteriores a la captura. Los peces se salan y se cuelgan para que se sequen en hornos.

Los filetes de salmon se secan en un horno antes de ahumar en la fabrica de pescado H. Forman & Son de Lance Forman en el East End de Londres, Reino Unido, el 4 de septiembre de 2019 (Cnaan Liphshiz)

Se tratan con humo de madera de roble cosechada de forma sostenible. La madera se ahuma mediante fricción, un método que reduce el consumo de madera a unos pocos bloques al día y permite una dosificación precisa, evitando el efecto de exceso de humo que puede dominar el sabor natural del salmón.

Este proceso de ahumar fue introducido en el East End de Londres por inmigrantes judíos como el bisabuelo de Forman, Aaron, quien tomó el nombre inglés Harry después de llegar a fines del siglo XIX.

Sin duda, los escoceses también ahuman pescado, incluido el salmón. Pero Forman dice que sus métodos de secado son inferiores, lo que resulta en una carne más delgada. Lo que es más importante, en Forman’s cortan el pescado en lugar de dejar la capa ahumada en el exterior, sellando el resto del pescado de las bacterias y sin alterar su sabor natural.

Cuando los chefs británicos descubrieron el salmón ahumado del este de Londres, se enamoraron de él porque todos los demás pescados ahumados de la época dejaban su sabor en la boca durante tres horas, lo que significa que no se pueden usar como entrantes“, dijo Forman.

Todavía disfruta comiendo su producto, que ocupa un lugar destacado en el restaurante ubicado dentro de la fábrica de diseño elegante. Forman incluso nombró una de las ofertas del restaurante Boris Bagel en honor al primer ministro Boris Johnson, un amigo y aliado de toda la vida que prometió avanzar en el proceso del Brexit.

Filetes de salmon salados antes de ahumar en H. Forman & Son, 4 de septiembre de 2019 (Cnaan Liphshiz)

Para Forman, los argumentos nativistas a favor del Brexit, el principal de ellos de que la membresía en la UE aumenta la inmigración a expensas de los británicos nativos, ocupan un lugar distante a los económicos. Él cree que el euro colapsará en los próximos 15 años y, cuando lo haga, “las economías de la UE colapsarán y el Reino Unido se verá envuelto en el desastre, tal como ha ocurrido en el pasado“.

El objetivo del Brexit es “principalmente mostrar a otros países que pueden irse, para que la Unión Europea pueda ser desmantelada de manera controlada“, dijo Forman.

Algunos judíos británicos con raíces inmigrantes temen que el proyecto Brexit esté despertando tendencias xenófobas y desencadenando crímenes de odio. En mayo, la fábrica de Forman fue blanco de uno cuando pintaron una esvástica de 30 pies en su fachada. Forman dice que fue atacado no por ser judío sino porque apoya el Brexit. Dice que lo supo por una mujer que llamó a la fábrica para decirle que la persona responsable de la esvástica era un artista de graffiti.

Forman también niega que las acusaciones de antisemitismo contra Farage, el jefe del Partido Brexit, tengan algún mérito. Farage, ex líder del Partido de la Independencia del Reino Unido de extrema derecha, o UKIP, ha investigado regularmente contra los “globalistas“, un término que algunos creen que es un lenguaje codificado para los judíos. En 2017, Farage dijo que el “lobby judío” en los Estados Unidos tiene una influencia significativa a pesar del hecho de que la comunidad judía es “bastante pequeña“. Farage ha rechazado directamente la acusación de que esos comentarios sean antisemitas.

Forman dice que Farage dejó UKIP “porque se estaba volviendo un poco xenófobo” y, en parte, culpa a los medios de comunicación británicos por la controversia de antisemitismo, alegando que retrata falsamente a “UKIP y Brexit como proyectos xenófobos en qué tipo de tendencia de convertirse en una profecía autocumplida porque consolida el apoyo a estas causas entre los xenófobos“.

Además, no es el hipernacionalismo lo que amenaza a los judíos, según Forman, sino el postnacionalismo. La UE, dice, “coloca el sentimiento nacional en una camisa de fuerza y ​​la gente resistirá. Se derrumbará y lanzará una reacción ultranacionalista”.

De la traducción (c)Enlace Judío México
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