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La ofensiva siria de Turquía podría desplazar a un millón de kurdos, advierte analista británico-israelí

Enlace Judío México e Israel.- El periodista británico-israelí de asuntos del Medio Oriente Jonathan Spyer dice que el ejército de Turquía bombardea indiscriminadamente áreas civiles, aunque es poco probable que lleve a cabo masacres; cree que los kurdos rechazarán la oferta israelí de ayuda humanitaria

RAPHAEL AHREN

La intensificación de la campaña militar turca en el norte de Siria podría conducir al desplazamiento forzado de más de un millón de kurdos y al asesinato de decenas de civiles kurdos, según un destacado analista que ha pasado un tiempo considerable en el área.

Depende de cuán lejos quieran llegar los turcos“, dijo Jonathan Spyer, investigador en el Foro del Medio Oriente y en el Instituto de Estrategia y Seguridad de Jerusalén. “Hasta un millón podrían ser desplazados, como mínimo. Y [la probabilidad de] un resultado probablemente peor, dada la naturaleza de algunas de las personas con las que los turcos están trabajando en esta campaña, es realmente muy alto”.

Turquía lanzó una ofensiva el miércoles contra las áreas controladas por los kurdos en el noroeste de Siria, llevando a cabo una intensa campaña de bombardeos y enviando a decenas de miles de personas a huir. Días antes, el presidente Donald Trump anunció que Estados Unidos retiraría las tropas del área, esencialmente dando luz verde a la operación, lo que ha generado una condena generalizada. La milicia kurda siria bajo ataque fue el único aliado de Estados Unidos en la campaña que derribó al grupo del Estado Islámico en Siria.

El ministro de Relaciones Exteriores turco, Mevlut Cavusoglu, dijo que el ejército tiene la intención de moverse 30 kilómetros (19 millas) al norte de Siria y que su operación durará hasta que todos los “terroristas sean neutralizados“, refiriéndose a las Fuerzas Democráticas Sirias predominantemente kurdas (SDF).

Si bien es poco probable que el ejército de Turquía lleve a cabo masacres deliberadas, se puede esperar que los aliados de Ankara del llamado Ejército Nacional Sirio, un grupo heterogéneo de milicianos yihadistas a quienes Erdogan está pidiendo que hagan gran parte del trabajo preliminar de la ofensiva, actúen brutalmente con los kurdos civiles con los que entra en contacto, dijo Spyer.

El propio ejército turco, las fuerzas regulares de Erdogan, creo que estarán bajo órdenes bastante claras de no cometer masacres“, dijo. Sin embargo, Ankara está bombardeando indiscriminadamente áreas pobladas, agregó.

Sin ánimo de ser injusto con los turcos, habitualmente no se preocupan demasiado de hasta dónde llegan las ordenanzas. Y eso tendrá un efecto en la población civil“.

Nacido en el Reino Unido y residente hoy en Jerusalén, Spyer es uno de los principales expertos de Israel en la nación kurda, ya que pasó mucho tiempo en el terreno, incluso durante el período de la guerra civil siria durante la cual murieron 11,000 kurdos. Ha creado una extensa red de contactos kurdos en Turquía, Irak y Siria.

En una entrevista realizada el jueves, Spyer discutió no solo las posibles víctimas de la cínica Operación Primavera de la Paz del presidente turco Recep Tayyip Erdogan para la población kurda en el norte de Siria, sino también cómo se sienten los kurdos locales por ser abandonados, una vez más, por su principal aliado, los Estados Unidos.

También habló sobre lo que los kurdos esperan de Israel, y explicó el gran interés táctico de Jerusalén por preservar el status quo, que impide que Irán penetre en el este de Siria.

The Times of Israel: ¿Cuán peligrosa es la actual operación militar de Turquía para la población kurda en el área?

Jonathan Spyer: Depende de cuán lejos quieran llegar los turcos. En este momento, ha habido bombardeos en toda la frontera, desde Tell Abiad en el oeste, hasta un lugar llamado Derik, que está justo en la frontera sirio-iraquí.

Si la intención de los turcos es, como declaró el presidente Erdogan en la Asamblea General de la ONU, realmente avanzar y crear un área de amortiguación de 20 millas de profundidad a través de esa frontera, entonces el potencial para el desplazamiento de la población, como mínimo, es extremadamente alto. Porque eso básicamente implicaría que los turcos conquistaran más o menos la totalidad de las principales áreas de población kurda en el norte de Siria.

El presidente de Turquia, Recep Tayyip Erdogan, habla durante la 74ª Sesion de la Asamblea General de las Naciones Unidas en la sede de la ONU en Nueva York, 24 de septiembre de 2019. (Don Emmert / AFP)

Es decir, Tell Abiad y Derik y también Kobani y la ciudad de Qamishli. Hasta un millón podrían ser desplazados, como mínimo. Y [la probabilidad de] un resultado que probablemente sea peor, dada la naturaleza de algunas de las personas con las que los turcos están trabajando en esta campaña, es realmente muy alto.

Pero todavía no conocemos las intenciones de los turcos, y de hecho, los mismos turcos pueden no saberlo todavía. Parece que Erdogan eligió actuar muy rápido, luego del anuncio de Trump el domingo, presumiblemente con la intención de probar la resolución estadounidense e internacional.

Si ahora hay una reacción internacional muy fuerte contra los turcos, pueden tener que conformarse con un conjunto más limitado de objetivos. Puede que tengan que conformarse, por ejemplo, simplemente con tomar el control de un área entre Tell Abiad y Ras al-Ayn. Y si ese es el caso, entonces estamos hablando, por supuesto, de una amenaza mucho menor para la población kurda. Ya vimos a civiles kurdos abandonar esas áreas desde el comienzo del bombardeo turco.

También vimos el asesinato de 109 combatientes kurdos el miércoles y el jueves, según los turcos.

Jonathan Spyer (cortesia)

Esa es la información turca. La información kurda habla de muchas menos víctimas. Están hablando de 16 kurdos asesinados en la actualidad y 33 heridos. Esto es realmente una especie de situación de niebla de guerra en este momento, porque hay muy pocos informes internacionales posibles en el área.

Clarissa Ward de CNN está allí, pero no creo que esté ningún otro equipo internacional. Por lo tanto, dependemos básicamente de la información proveniente de las SDF o del ejército turco, y esa es obviamente una situación muy difícil en términos de información. Recomiendo ser muy escéptico sobre todas las cifras en este momento.

 

Siempre conviene verificar el Observatorio Sirio de Derechos Humanos. Parecen escépticos sobre algunas de las afirmaciones turcas hasta el momento. Los turcos afirmaban hacer avances territoriales y haber conquistado aldeas cercanas a Tell Abiad. Y el Observatorio decía que eso no es exacto. En este momento hay mucha desinformación, eso es parte de la guerra.

Existen preocupaciones no solo sobre el desplazamiento de los kurdos, sino también sobre una posible masacre si el ejército de Erdogan trata de capturar territorio de manera agresiva.

El propio ejército turco, las fuerzas regulares de Erdogan, creo que estarán bajo órdenes bastante claras de no llevar a cabo masacres. Pero ahora están llevando a cabo bombardeos indiscriminados contra áreas pobladas. Un hospital en Ras al-Ayn fue impactado.

En segundo lugar, los aliados sirio-turcos con los que están trabajando los turcos, y que buscan proporcionar muchos de los combatientes terrestres para esta misión, es algo que llaman el Ejército Nacional Sirio [que también se conoce como Ejército Sirio Libre].

Combatientes del Ejercito Sirio Libre respaldados por Turquia en el área de Tal Malid, al norte de Alepo, mientras disparan hacia las posiciones de las Unidades de Proteccion del Pueblo Kurdo (YPG) en la aldea de Um al-Hosh, en el area de Afrin, el 20 de enero, 2018. (AFP Photo / Nazeer al-Khatib)

¿Qué es eso de hecho? Es una amalgama de gran parte de los restos de la rebelión sirio-árabe del norte de Siria, incluidos elementos muy extremistas sunitas yihadistas, que en su propia propaganda se refieren regularmente al PKK [Partido de los Trabajadores del Kurdistán] y a los kurdos como apóstatas, ateos y comunistas y todo ese tipo de cosas. Esta no es una fuerza particularmente disciplinada. Es una fuerza profundamente sectaria y sunita-islamista con una hostilidad profunda y verificable hacia la población kurda.

La gente habla de Turquía como miembro de la OTAN. No debemos imaginar esto como un ejército disciplinado de la OTAN a punto de entrar en estos lugares.

Entonces, si esos tipos pueden interactuar con la población kurda, entonces los resultados podrían ser profundamente preocupantes. Y sabemos de eso porque tenemos un precedente, que es la Operación Rama de Olivo [que Turquía y el Ejército Nacional Sirio respaldado por Ankara llevaron a cabo a principios de 2018], cuando los turcos destruyeron el cantón kurdo de Afrin.

Esto resultó en el desplazamiento de 200,000 personas. No hubo una gran masacre, porque la población se fue a tiempo. Pero hubo saqueos generalizados y casos de civiles asesinados.

Foto publicada por la oficina de prensa de la milicia kurda, Unidades de Proteccion del Pueblo o YPG, muestra a los manifestantes ondeando banderas gigantes del YPG y otros partidos y milicias, durante una manifestacion contra las amenazas turcas, en Afrin, provincia de Alepo, el norte de Siria el jueves, 18 de enero de 2018. (Oficina de prensa de YPG via AP)

La gente habla de Turquía como miembro de la OTAN. No debemos imaginar esto como un ejército disciplinado de la OTAN a punto de entrar en estos lugares. No es eso. Ellos [las tropas de Erdogan] serán la artillería y el poder aéreo, pero las fuerzas en tierra serán milicianos sirios sunitas e islamistas, con todo el potencial que contiene.

¿Espera que la actual Operación Primavera de la Paz sea peor en términos de víctimas?

Está mucho más extendida; Es un área mucho más grande y se ha acogido a una población kurda potencialmente mucho más grande en la zona que aparentemente quieren conquistar. Entonces, en ese sentido, tiene el potencial de ser mucho peor.

Pero, como dije, depende mucho de las dimensiones reales en las que termine la operación. Todo sigue abierto de par en par. Y existe la posibilidad de que, como resultado de la presión internacional y de la resistencia de las SDF, las cosas se desarrollen de manera diferente.

Es absolutamente crucial para ellos mantenerse firmes en la frontera hasta que cambie el estado de ánimo internacional contra Turquía. Si se mantienen firmes y los diplomáticos internacionales se vuelven contra Turquía, algo que pueden hacer; y si los estadounidenses comienzan a hablar sobre una zona de exclusión aérea sobre el área, manteniendo fuera al avión turco, entonces Turquía tendrá que comenzar a pensar nuevamente sobre las dimensiones de la operación.

Una foto tomada en Akcakale, en la frontera turca con Siria, el 10 de octubre de 2019, muestra humo saliendo de la ciudad siria de Tal Abyad después de que un mortero cayó en el jardín de un edificio del gobierno turco en Akcakale. (BULENT KILIC / AFP)

Si se les permite seguir avanzando, entonces será mucho más grande que lo que sucedió en Afrin, y lo que sucedió allí no fue en absoluto pequeño. No se informó lo suficiente, pero el desplazamiento de 200,000 personas de sus hogares como refugiados no es poca cosa.

Hablemos de los kurdos en el norte de Siria, que deben sentirse terriblemente abandonados. ¿Cómo están lidiando con los desarrollos de los últimos días?

Estoy en contacto con gente allí; Estuve charlando con algunas personas anoche en Kobani y en otros lugares. Y a pesar de que vimos esas escenas muy angustiosas que filmó CNN, de civiles que se van, etc., esta es una población que está acostumbrada a la guerra. Están familiarizados con la guerra. Han pasado por la experiencia de ISIS dirigiéndose a ellos, y luego fueron detenidos en 2014.

Así que no creo que haya pánico o desesperación. Pero sí creo que, según lo que oigo de las personas que conozco involucradas en los aspectos militares, mediáticos y políticos, hay una gran ira, francamente, contra Occidente y contra Estados Unidos. Y un sentido muy profundo de traición. Eso realmente es una realidad.

Informé mucho desde tierra durante la guerra siria y también desde esa zona. Y recuerdo que, en el verano de 2014, el YPG [las Unidades de Protección del Pueblo principalmente kurdas, el componente más importante de las Fuerzas Democráticas Sirias] enterraba a los combatientes de cinco en cinco. No había tiempo para darles a todos su propio funeral. Unas 11,000 personas fueron asesinadas. Entonces recuerdan eso; fue solo hace unos años. Tienen una profunda sensación de haber sido traicionados, francamente, por su aliado clave.

¿Cuál es el papel de Israel en todo esto? ¿Y qué opina de las declaraciones de los políticos israelíes, algunos de los cuales [incluida la diputada Ayelet Shaked de la Nueva Derecha] están pidiendo un estado kurdo o quieren enviar ayuda humanitaria allí? [El primer ministro Benjamin Netanyahu el jueves elogió al pueblo kurdo “galante” y ofreció ayuda humanitaria.]

Hasta donde sé, no hay relaciones oficiales de ningún tipo entre Israel y la Administración Autónoma del Norte y el Este de Siria, como se llaman actualmente, que es la autoridad de facto allí.

Puede haber algún tipo de comunicación no oficial, pero no existe el tipo de relaciones cercanas tradicionales que sí pertenecían a Israel y al gobierno regional kurdo dominado por [Masoud] Barzani en el norte de Irak. Los israelíes y los barzanis se remontan a la década de 1960, en términos de cooperación. Y ese no es el caso con los kurdos particulares que controlan la entidad del Kurdistán sirio ahora.

No creo que nadie espere que la fuerza aérea israelí venga y haga cumplir una zona de exclusión aérea.

Dicho esto, después de pasar mucho tiempo en el área y conocer bien a muchas personas, los sentimientos de las personas son en general pro-israelíes. En general, las personas son, en sus sentimientos, pro-israelíes. Y eso en realidad incluye a muchos de los funcionarios allí, a pesar de que probablemente no quieran decirlo públicamente.

Así que hay un sentimiento cálido allí, pero no creo que nadie espere que la fuerza aérea israelí venga y haga cumplir una zona de exclusión aérea ni nada de eso.

Pero creo que la esperanza, al menos, es que los funcionarios israelíes usen cualquier influencia que puedan tener en la administración de los Estados Unidos y en la legislatura estadounidense, el Congreso, para tratar de aprovechar una posición estadounidense cambiada, cambiar o incluso revertir la posición que salió el domingo.

Volviendo a una posición mucho más dura, [eso dice] “Turquía tiene que parar, no apoyamos esta operación, y si Turquía va demasiado lejos, y las cosas que discutimos anteriormente sucederán, habrá graves consecuencias para Turquía“. Obviamente la demanda de una zona de exclusión aérea es la demanda más inmediata.

Así que habría pensado que la esperanza kurda sería que, en la medida en que Israel tenga voz en los foros importantes de Washington, esta voz se levantará en este momento. Creo que eso probablemente sucederá, porque tengo la sensación de que los funcionarios israelíes están profundamente preocupados por esto.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, a la derecha, y el primer ministro visitante, Benjamin Netanyahu, caminan por la columnata de la Casa Blanca en Washington, el 25 de marzo de 2019. (Manuel Balce Ceneta / AP)

No solo porque plantea el tema de: “Bueno, los estadounidenses no van a apoyar a sus amigos kurdos, ¿qué significa eso para sus otros amigos?” En realidad, no es nada tan nebuloso como eso.

Es algo mucho más concreto: el área de control de la Administración Autónoma [se encuentra] en el este de Siria y es básicamente un protectorado estadounidense-kurdo en este momento. Eso significa que es una barrera de facto contra los iraníes. No está 100% sellado, porque en el sur está Abu Kamal, pero básicamente corta la mayor parte del este de Siria de la perspectiva de la penetración iraní.

Kurdos sirios alrededor de un vehiculo blindado estadounidense durante una manifestacion contra las amenazas turcas, junto a una base de coalicion internacional liderada por Estados Unidos en las afueras de la ciudad de Ras al-Ain en la provincia siria de Hasakeh, cerca de la frontera turca, el 6 de octubre de 2019. (Delil Souleiman / AFP)

Y si el resultado de la situación actual es que los estadounidenses abandonan a los kurdos, los kurdos están aterrorizados por el avance turco, y el régimen de Assad y los rusos e iraníes luego vienen al este del Éufrates para tratar de resistir cualquier tipo de avance turco. y los kurdos se rinden ante ellos, entonces el resultado de facto es que esta área se abrirá a Irán. Y eso va directamente en contra del interés de Israel.

Por lo tanto, Israel tiene un interés táctico muy concreto y claro en la preservación de esta área en su corriente desde. Y hubiera pensado que ese punto lo habrían hecho los israelíes en los foros relevantes ahora.

¿Qué le pareció la condena de Netanyahu de la invasión turca y su oferta de ayuda humanitaria a los kurdos?

La declaración de Netanyahu se une a declaraciones similares de varios líderes mundiales. Sin duda será bien recibido por los kurdos en Siria, aunque creo que la oferta de asistencia humanitaria no se aceptará en este momento. Es la última evidencia de un creciente consenso internacional contra la operación turca. Queda por ver cómo esto afectará la situación en el terreno.

En su declaración, Netanyahu advirtió a los turcos contra la “limpieza étnica”. Estas son palabras fuertes.

Supongo que se refiere al desplazamiento potencial de las poblaciones, lo cual es una amenaza genuina. Y supongo que no encontró razón para picar palabras.

Fuente: The Times of Israel / Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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