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De Egipto al Éxodo: el anfitrión de élite del Israel de los años cincuenta

Enlace Judío México e Israel.- En un momento en que la mayoría de los israelíes apenas sobrevivían, mi abuelo vivía como un rey en una villa a orillas del Mediterráneo.

La historia israelí moderna, de apenas un siglo de antigüedad, está llena de más drama y suspenso que la mayoría de los países experimentarán. El siglo XX fue testigo de una recreación bíblica que se desarrollaba ante sus propios ojos a medida que el pueblo judío nuevamente fue llevado de la esclavitud a la libertad en Eretz Israel.

Las sombras de la Torá se alzaban en gran medida del Libro del Éxodo a medida que la llegada de judíos fluía desde cada rincón de la Europa manchada de pogroms y la expulsión árabe. El simbolismo fue más sorprendente cuando los judíos escaparon de Egipto, al igual que Moisés antes que ellos, huyendo de la persecución que sufrieron bajo un rey llamado Faruk, que se parecía demasiado a un rey llamado Faraón.

Para un judío egipcio, la fundación del Estado de Israel también presagiaba un éxodo muy diferente, el de Hollywood, cuando se convirtió en testigo ocular del primer capítulo de la historia cultural israelí, intercambiando su participación en la guerra por un papel principal. en la exportación de la primera superestrella internacional de Israel.

Regreso a Sión

Joshua Malka era un hotelero de 28 años cuando huyó de Alejandría en 1948. Uno de los siete niños, “Shua”, como lo conocían en hebreo, se estableció al norte de la frontera en el naciente estado judío cuya declaración de independencia fue tan milagrosa en sincronización ya que era conveniente en la ubicación.

Shua y sus tres hermanos se unieron inmediatamente a las FDI para defender su nuevo hogar contra el antiguo en la Guerra de la Independencia. Aunque prevalecieron, victoriosos y libres, Israel en sus días de fundación todavía era una nación del tercer mundo, pobre en tierras, que vivía con raciones de comida. El gobierno trataba de manejar la afluencia de judíos que abrumaban sus escasos recursos cuando llegaban de naciones del cuarto mundo donde la suciedad era un producto básico.

Habiéndose capacitado en administración de hoteles y certificado en el famoso Luxor Hotel de Egipto, Shua trajo la muy necesaria experiencia en hospitalidad de élite, un producto tan raro en esos días como se pueda imaginar.

Los judíos del Egipto moderno generalmente provenían de la capa superior de la sociedad. Hablaban árabe en casa, estudiaban en escuelas en francés y rezaban diariamente en hebreo en la sinagoga ortodoxa. La etiqueta religiosamente refinada de Shua tenía un sabor internacional ganado por años trabajando en Luxor sirviendo a luminarias tan grandes como el propio Rey Faruk.

Joshua Malka, de 25 años, en su oficina en el Hotel Luxor en Egipto, 1945.

Shua usó toda su experiencia para asegurarse un trabajo en el famoso King David Hotel de Israel, trabajando como gerente de recepción durante los primeros años del país antes de dirigirse más al norte a un moshav costero (comunidad agrícola compartida) al sur de Nahariya llamado Shavei Zion: “Regresar a Sión”.

Del rey David al rey Joshua

Shua tomó todo lo que aprendió en el King David atendiendo a VIPs al más alto nivel y lo aplicó a la gestión de Beit Dolphin, un complejo costero de alta gama en Shavei Zion. Fue el primer hotel boutique en todo el país, recientemente renovado por el productor de cine sudafricano Norman Lurie, el homónimo del actual Norman Hotel de Tel Aviv, a quien Shua se uniría más tarde como socio de propiedad.

Beit Dolphin / בית דולפין / Dolphin House Hotel and Country Club
Shavei Sion, Israel.

Ambos hombres disfrutaron con el placer de dirigir el único complejo de lujo de este tipo en todo Israel, aunque fue Shua quien se encargó de las operaciones cotidianas que albergaban a líderes mundiales, dignatarios, empresarios y celebridades.

Shua y su esposa, Eva, una sobreviviente del Holocausto de Checoslovaquia, vivían como reyes y reinas en una época y un país donde la mayoría de la gente vivía a base de hummus y naranjas. Construyeron una casa de ensueño en el moshav con vista al agua, que todavía se conserva hoy en su estructura original, propiedad de la misma familia a la que la vendieron hace décadas.

A medida que el resto del país pasó por sus crecientes dolores, Shua y Eva, o “Java”, como se la conocía más comúnmente en hebreo, sacaban a su hija de la escuela durante dos meses cada año para irse de vacaciones a Suiza, Francia, Inglaterra, Mónaco, donde sus corazones desearan ese invierno.

Yoshua y Eva Malka en un club de París.

Java recorría las tiendas en busca de lo último en alta moda, mientras que Shua exploraba los clubes en busca de talento para llevar al hotel para la próxima temporada de verano. Hoy serían un ejemplo de la brecha cada vez mayor entre ricos y pobres, pero después de todo lo que habían pasado en su viaje al paraíso, no estaban dispuestos a negarse a sí mismos los frutos de su trabajo.

La reversión de la fortuna para ambos fue bastante sorprendente, pero para Java especialmente. Una década después de pasar hambre durante tres años en los callejones de Auschwitz, ahora estaba comiendo los mejores manjares de toda Europa y viviendo en una villa frente al mar a orillas del Mediterráneo, llena de muebles exquisitos de todo el mundo.

En más de una ocasión, incluso tomó un helicóptero desde Shavei Zion a Tel Aviv, un viaje en automóvil de 2 horas, solo para ir a comprar ropa. Cuando se convirtió en Malka, “Reina” en hebreo, Java felizmente hizo honor al nombre.

Paraíso a la luz del paseo marítimo

¿Cómo consiguió Java un helicóptero privado en la década de 1950 en Israel? De los legendarios huéspedes que se alojaron en el hotel.

Postal promocional original de Beit Dolphin / בית דולפין / Dolphin House, años 50.

Beit Dolphin no era un centro turístico costero cualquiera, era donde la realeza y los diplomáticos se mezclaban con estrellas de cine ricas y famosas, todos viviendo la alta vida bajo la hospitalidad de Shua Malka. Si un invitado tenía un helicóptero aparcado allí, dejaban que Java lo probara mientras ellos disfrutaban en a la piscina.

Shavei Zion fue (y sigue siendo) considerado un moshav “rico” para la mayoría de los estándares israelíes. Las casas están a la par de los suburbios estadounidenses de clase alta, algunos más elegantes que otros, pero siguen siendo una comunidad israelí por excelencia de halutzim (pioneros). Cultivaron naranjas y recogieron dátiles, corrieron de sirenas a bunkers, cantaron de alegría y bailaron con fervor en cada ocasión.

Sin embargo, la presencia de Beit Dolphin agregó una dimensión supremamente única a su estilo de vida simple: un aire de sofisticación dejado por su exquisita alineación de visitantes que se relajaban y deleitaban en las celebraciones nocturnas. Las voces de cantantes franceses llenaban el aire salado mientras los invitados se mezclaban con los lugareños, festejando toda la noche al ritmo de la marea en cascada del Mediterráneo.

En la década de 1950 en Israel, quien fuera alguien se alojaba en uno de los dos lugares cuando estaba de vacaciones en la Tierra Santa:

  1. El rey David en Jerusalén
  2. Con el rey Joshua en Shavei Zion

Beit Dolphin fue una dirección para íconos de la Edad de Oro de Hollywood como Paul Newman, Danny Kaye y Sophia Lauren. Toda la élite mundial recargó sus baterías en el escondite de la lista A, señala la revista Eretz:

aquí no había un presidente, rey, estrella de cine o empresario famoso que no se hubiera alojado en la Casa de los Delfines.

Imagen que Paul Newman dio a Joshua Malka después de hospedarse en Beit Dolphin mientras filmaba Exodus.

El paisaje era inmejorable y el servicio impecable, como lo demuestra la imagen que Paul Newman le dio a Shua después de su estadía.

Conocido por no ser amigable con los autógrafos, lo firmó, sin previo aviso, como muestra de su aprecio por el cuidado que él y el elenco recibieron mientras filmaban la legendaria adaptación cinematográfica del Éxodo de Leon Uris, que también se quedó en el hotel mientras escribía mucho. de su libro seminal.

Sin embargo, el título de “invitado más querido” en Beit Dolphin fue para el ícono recientemente fallecido Kirk Douglas. Lo visitó durante el rodaje de “The Juggler”, su primer largometraje en Israel, aunque hizo más que solo visitarlo: descubrió la primera superestrella de Israel, gracias a la ayuda de Shua Malka.

El papel de Shua en la comunidad era informal pero gigante: todos conocían a los Malka. Tenían cosas que nadie más tenía, como su propia línea telefónica privada (que todos usaban de todos modos). Su hija jugaba con muñecas europeas [que no estaban] en ninguna parte de las jugueterías de Israel.

Shua caminaba de un lado a otro de la villa al hotel, manejando los estilos de vida de los ricos y famosos mientras Java manejaba la casa. Eran una de las pocas familias que no estaban vinculadas financieramente al moshav agrícola porque Shua dirigía el hotel, una contribución mucho mayor que cualquier cosa que pudiera ofrecer en la agricultura.

Aunque vivía en grande, Shua siempre ayudaba a los demás como podía, usando sus muchas conexiones como maestro de la protektzia. Incluso trató de conseguir que el infame gángster, Meyer Lansky, residiera en el país cuando intentaba escapar del enjuiciamiento en los Estados Unidos. (Ambos eran hombres de casino con amigos en lugares altos que creían en la máxima “no dejar a ningún judío atrás”).

La primera mujer maravilla de Israel

Alguien con quien tuvo más éxito ayudando fue la niña de 10 años que cuidaba a la hija de Shua, Daliah Lavi, la primer “Gal Gadot” de Israel.

Daliah Lavi-Gans, ARD-Personality-Show in Shavei Zion, Israel, Asien, Bett am Meer, Wasser, Gewässer, TV-Show, Dreharbeiten, Film-Set, Sendung, israelische Film-Schauspielerin, Schlagersängerin, MW/LG, 01.01.1972; (Photo by Peter Bischoff/Getty Images)

Daliah Lavi es el producto más famoso que ha salido de Shavei Zion, una exportación cultural increíblemente hermosa que ganó corazones y mentes en todo el mundo. Protagonizó películas con los nombres más importantes de Hollywood, desde Peter O’Toole y Woody Allen hasta Peter Sellers y Orsen Welles.

Como se señaló en su obituario, Daliah tuvo su gran oportunidad cuando le presentaron a Kirk Douglas durante su estadía en Beit Dolphin, aunque no mencionaron que fue Shua quien hizo el shidduch (el enlace). Después de la reunión inicial, ayudó a Daliah a llegar a París, donde Douglas la guió y comenzó su carrera.

Lavi ganaría un premio Golden Globe en 1962 para la recién llegada más prometedora, aunque fue su papel como agente secreto en la parodia de James Bond Casino Royale lo que consolidó su lugar en la historia cinematográfica. En la década de 1970, convirtió su carrera como actriz en una de canto, aprovechando aún más su legado en el panteón de la historia cultural israelí.

Para los israelíes de la generación fundadora, Daliah Lavi fue tan legendaria como parece, y todo comenzó en Beit Dolphin en Shavei Zion.

La razón por la que conozco estos detalles aleatorios de las curiosidades culturales israelíes de la década de 1950 es porque mi madre era la niña a la que Daliah Lavi cuidaba en el moshav. Shua Malka era mi saba (abuelo) y el 9 de febrero de 2020 habría sido su cumpleaños número 100. Falleció en 2005 a la edad de 85 años, pero lo que hizo con esos años podría llenar toda una vida de sionismo.

 

Yoni Leviatan es músico, productor de contenido, estratega de marca, presentador y comentarista político nacido en Gran Bretaña, criado en Estados Unidos y de sangre israelí, a quien le encanta pensar en voz alta. Especialmente sobre Israel. Originario de Coral Springs, Florida, Yoni ha estado viviendo en Tel Aviv desde 2009, regresando a la tierra de sus padres, abuelos y antepasados ​​antes que ellos.

Reproducción autorizada con la mención: ©EnlaceJudío

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