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Enlace Judío México e Israel – El día de hoy cumplimos medio año desde que el 31 de diciembre de 2019 China avisó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre una epidemia de “neumonía de causa no conocida” en la ciudad de Wuhan. Hoy tenemos más de diez millones de casos confirmados y medio millón de muertos por COVID-19 en el mundo. Aquí la cronología de los primeros seis meses de pandemia: con los eventos más relevantes, los avances en investigación y lo que nos falta por entender.

En ENERO:

9 — China identifica al virus causante de la epidemia de neumonía.

10 — El genoma del virus es compartido.

11 — Primera muerte reportada por COVID-19 en Wuhan.

21 — Primer caso confirmado de COVID-19 en Estados Unidos.

23 — China decreta encierro para los 11 millones de habitantes de Wuhan.

30 — La OMS declara la epidemia una emergencia de salud pública.

Patogénesis

A pesar de que el agente infeccioso fue identificado rápidamente, el mecanismo de infección ha sido mucho más difícil de comprender. COVID-19 es principalmente una enfermedad respiratoria, pulmonar, sin embargo se han asociado otros eventos durante el curso de la enfermedad como sucesos de coagulación, síntomas neurológicos entre ellos la pérdida de gusto y olfato, enfermedad renal, signos dermatológicos, síndrome de inflamación generalizada en niños estilo Kawasaki, efectos gastrointestinales, embolias, entre otras manifestaciones. Las secuelas de la enfermedad severa son mayormente de tipo neurológicas y en algunos casos pudiendo propiciar el desarrollo de enfermedades como diabetes. Varios estudios han demostrado que el virus utiliza como vía de entrada e infección a las células los receptores ACE2 presentes en las membranas celulares de varios tejidos del cuerpo.

En FEBRERO:

2 — Primera muerte por COVID-19 fuera de China, en Filipinas.

3 — Se muestra que el 96% del genoma del virus SARS-CoV-2 es idéntico al del coronavirus de murciélago RaTG13 pudiendo sugerir un ancestro común.

4 — Más de 4,000 pasajeros y 1,000 tripulantes a bordo del crucero Diamond Princess entran en cuarentena en las costas de Japón.

11 — El Comité Internacional de Taxonomía de Virus nombró al nuevo coronavirus como “SARS-CoV-2” y la OMS nombró a la enfermedad que éste ocasiona como “COVID-19”.

14 — Egipto reporta el primer caso de COVID-19 en África.

19 — Irán reporta las primeras dos muertes por COVID-19.

20 — Se reporta el primer caso en la región de Lombardía, Italia.

21 — Se sugiere que las personas asintomáticas pueden transmitir el virus SARS-CoV-2.

25 — NIH anuncia la fase 3 de pruebas clínicas del remdesivir para tratar COVID-19.

26 — Brasil reporta el primer caso de COVID-19 en América Latina.

28 — México confirma su primer caso de COVID-19.

Riesgo y Susceptibilidad

El riesgo de tener COVID-19 severo es claramente mayor para personas de más edad, presentando una mayor susceptibilidad en los hombres que en mujeres. En la mayoría de los casos, los niños cursan una enfermedad leve o asintomática. Las mujeres embarazadas aparentemente no tienen mayor vulnerabilidad ante COVID-19. Recientemente se asoció al tipo de sangre A con mayor susceptibilidad a desarrollar COVID-19 severo y a los que poseen sangre tipo O con cierta protección. La hipertensión, obesidad y diabetes son las comorbilidades más relevantes, poniendo en riesgo a un quinto de la población mundial.

En MARZO:

9 — Cierre completo en Italia.

11 — La OMS declara a COVID-19 como pandemia.

16 — Moderna inicia la fase 1 de pruebas clínicas de su vacuna de ARN.

17 — Un análisis genómico refuerza la hipótesis de un origen natural para el virus SARS-CoV-2.

19 — Israel declara estado nacional de emergencia e impone restricciones de movilidad.

22 — La OMS lanza la iniciativa “Solidaridad” que engloba las pruebas clínicas de cuatro posibles terapias para COVID-19.

23 — México comienza la fase 2 de la pandemia confirmando contagios comunitarios e iniciando la Jornada Nacional de Sana Distancia.

27 — Oxford comienza la fase 1 de pruebas clínicas de su vacuna de adenovirus.

30 — Se confirma que la vía de entrada del virus a las células es por la unión de su proteína S, de la espícula, con el receptor de la superficie celular ACE2.

Pruebas diagnósticas y serológicas

Para la detección del virus se aprobaron las pruebas de diagnóstico por RT-PCR las cuales buscan material genético viral para confirmar su presencia. Muchos países tuvieron dificultad en la obtención de los reactivos y utensilios necesarios para realizarla, tardando en hacer suficientes pruebas para confirmar los casos de COVID-19. Actualmente están en desarrollo otras pruebas de diagnóstico para hacerlas más accesibles y rápidas. Para la detección de anticuerpos contra SARS-CoV-2 han surgido múltiples kits para hacer en casa así como pruebas de laboratorio que buscan confirmar la inmunidad con relativa especificidad y sensibilidad. Los resultados de las pruebas serológicas aún están dando resultados confusos ante las dudas que aún tenemos sobre los anticuerpos que se están generando como respuesta de la infección del virus.

En ABRIL:

2 — Los casos mundiales de COVID-19 pasan 1 millón, con 50,000 muertos reportados.

3 — El CDC recomienda el uso de cubrebocas para el público en general, no solo para los trabajadores de la salud.

8 — Finaliza el encierro en Wuhan.

10 — Las muertes mundiales por COVID-19 exceden 100,000 .

15 — La carga viral muestra ser importante en la transmisión del virus.

16 — Se muestra que la proteasa TMPRSS2 de las células ayuda a que la proteína S de la espícula se una al receptor humano ACE2 y el virus logre la infección.

17 — Sinovac inicia la fase 1 de su vacuna inactivada.

21 — México inicia la fase 3 de la pandemia con 8,772 casos confirmados y 712 muertos por COVID-19.

28 — Estados Unidos confirma 1 millón de casos confirmados de COVID-19.

29 — Remdesivir muestra reducción en la estancia hospitalaria de pacientes severos, con ningún efecto en la mortalidad.

Tratamiento y reposición de medicamentos

Con el avance de la pandemia los investigadores y médicos clínicos han buscado medicamentos conocidos para tratar COVID-19. Algunos de los que han sido explorados como posibles candidatos son la cloroquina, hidroxicloroquina, ivermectina, lopinavir, ritonavir, interferones, azitromicina, famotidina, tocilizumab. De todos, solamente al día de hoy se ha demostrado que el remdisivir disminuye el tiempo de estancia en el hospital y la dexametasona reduce la mortalidad en pacientes que requieren oxigenación. Todos los demás siguen en distintas etapas de estudio. Mientras tanto, colocar al paciente hospitalizado boca abajo ayuda sustancialmente al progreso de la enfermedad y las terapias con plasma convaleciente han sido exitosas para tratar a los más graves. Varios laboratorios y empresas farmacéuticas están en el proceso de búsqueda de nuevas moléculas específicas para el tratamiento de COVID-19, sin embargo a pesar de la premura, el proceso de elaboración y prueba de nuevos fármacos es largo y meticuloso para asegurar su efectividad y seguridad. 

En MAYO:

1 — México sobrepasa los 20,000 casos confirmados de COVID-19,

2 — México sobrepasa los 2,000 muertos confirmados por COVID-19,

5 — Gran Bretaña reporta el máximo número de muertos en Europa,

6 — Autopsias por médicos italianos sugieren coagulopatías en COVID-19 grave,

13 — Médicos franceses e italianos reportaron una incrementada incidencia de síndrome similar a Kawasaki en niños, asociada a COVID-19.

21 — Los casos globales de COVID-19 pasan los 5 millones.

22 — CanSino publica buenos resultados de la fase 1 de estudios clínicos de su vacuna.

23 — China reporta tener el primer día sin nuevos casos positivos.

27 — Los muertos por COVID-19 en Estados Unidos sobrepasan los 100,000.

La transmisión

La susceptibilidad de los niños a infectarse de SARS-CoV-2 y su rol en la transmisión del virus es tema de debate, particularmente en el contexto de las escuelas cerradas y pronto con el inicio del ciclo escolar hacia otoño. Además, el cambio en las temperaturas y el clima parece no tener efecto relevante en la transmisión del virus. Muchos estudios han analizado la utilidad de los encierros, del uso de tapabocas, del rastreo de contactos y otras intervenciones no farmacológicas para la contención de la pandemia. Aún hay duda de por qué algunas personas contagian a muchas más, siendo súper propagadores, y otras no. Inicialmente se pensaba que cada persona contagiaba en promedio a otras 2 o 3, ante tantos asintomáticos, aún no se conoce el número exacto. Los epidemiólogos predicen el posible arribo de una segunda ola, procurando no saturar los sistemas de salud y tener suficiente equipo de protección personal para proteger a los médicos y enfermeras. Por lo pronto el lavado frecuente de manos con agua y jabón y el distanciamiento social siguen siendo la práctica más importante para prevenir la enfermedad.

En JUNIO:

1 — Inicia en México la “nueva normalidad”

11 — Regeneron inicia la fase 1 de pruebas clínicas de su cóctel de anticuerpos monoclonales contra SARS-CoV-2

16 — La dexametasona es el primer medicamento que reduce la mortalidad en pruebas clínicas

19 — La OMS reporta el día con más casos confirmados, 178,000, y declara que se está entrando una “nueva y peligrosa fase”, una semana después se llegó a un máximo diario: 191,000

20 — El NIH detiene la prueba clínica de hidroxicloroquina por no encontrar evidencia de beneficio clínico para el tratamiento de COVID-19

22 — En México más del 50% de los casos por COVID-19 sucedieron desde el inicio de la “nueva normalidad”, las muertes se incrementan en un 56%

28 — Los casos de COVID-19 pasaron los 10 millones con más de medio millón de muertes confirmadas.

30 — En México hay confirmados más de 220,000 casos y 27,100 defunciones por COVID-19

Aún muchas dudas: inmunidad, mortalidad y origen

Las preguntas fundamentales sobre la inmunidad a SARS-CoV-2 aún siguen sin responderse, especialmente la duración y capacidad protectora. Se ha encontrado una mayor cantidad de anticuerpos en pacientes recuperados de COVID-19 severo que en quienes cursan la enfermedad leve o asintomática. Un estudio reciente encontró que los títulos de anticuerpos disminuyen a los tres meses. También, se está comenzando a entender la participación de las células T en la respuesta inmunológica al virus. 

No se sabe cuál es el índice de fatalidad de COVID-19 ya que aún no sabemos cuántos de la población han tenido el virus de forma asintomática, incluso se duda de tener los datos veraces sobre los casos confirmados ya que en ocasiones no se hacen las pruebas diagnósticas para reportarlos. Algunos piensan que la fatalidad se podrá entender a largo plazo, comparando los números de muertos promedio contra el “exceso” de muertes en el mismo periodo. Inicialmente se pensaba que la mortalidad era del 4%, ahora se estima que quizás es cercana al 0.6%. 

En un principio se hablaba de que para alcanzar la inmunidad de rebaño que frenaría la epidemia se requería que dos terceras partes de la población mundial estén inmunes ya sea por haberse recuperado de COVID-19, por recibir plasma convaleciente o por haber recibido la vacuna; sin embargo, hace unos días, modelos matemáticos indicaron que la inmunidad de rebaño se puede conseguir con el 43% de la población. 

Finalmente, a pesar de que se ha demostrado que el origen de este virus es natural, no se ha encontrado el animal del cual sucedió la zoonosis. La OMS está en esta búsqueda para entender cómo sucedió la primera infección al ser humano, replantear la relación que las personas tenemos con la naturaleza y prevenir futuras epidemias.

La certidumbre al día de hoy gira entorno a que el virus seguirá con nosotros unos meses más. Que esta epidemia forjará una nueva normalidad distinta a la que conocíamos. Que la covidización de la vida implicará ser menos egoísta. Que para evitar una próxima epidemia tendremos que ser más responsables con la forma en que nos relacionamos con la naturaleza. Que debemos escuchar a la ciencia y a sus expertos. Que existen trabajos esenciales, antes invisibles, y otros que sí se pueden hacer desde casa. Que los héroes existen, y siguen en las trincheras. Que se formó una generación resiliente que tuvo que aprender a estudiar por Zoom. Que la desinformación y las teorías conspiratorias se propagan mejor que el virus y confieren el peor riesgo. Que las crisis son catalizadoras. Que si un país erradica al coronavirus será vulnerable hasta que lo logren todos los demás. Que el mundo esta interconectado. Que el comportamiento de uno afecta a todos los demás. Que los problemas globales requieren soluciones globales.

 


Las opiniones, creencias y puntos de vista expresados por el autor o la autora en los artículos de opinión, y los comentarios en los mismos, no reflejan necesariamente la postura o línea editorial de Enlace Judío.

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