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Enlace Judío México e Israel – Médicos y  miembros del consejo judío lograron reducir una epidemia de tifus en el gueto de Varsovia ocupado en Polonia, el gueto nazi más grande durante la Segunda Guerra Mundial.

Establecieron medidas de aislamiento social a pesar de la situación que vivían, pidieron máximo autoaislamiento, y crearon una universidad subterránea para formar a estudiantes de medicina.

Estas son las conclusiones de un nuevo estudio publicado en Science Advance. Se trata de un modelo matemático basado en registros históricos.

Lewi Stone y sus colegas concluyen que la epidemia se detuvo antes de la llegada del invierno de 1941-1942 debido a las acciones de la comunidad llevadas a cabo en condiciones extremadamente difíciles.

El tifus, una enfermedad bacteriana a menudo mortal que se transmite por los piojos del cuerpo, se extendió por Europa durante la segunda guerra mundial.

La propaganda nazi retrataba a los judíos como los principales propagadores de la enfermedad como una forma de obtener apoyo público para encarcelarlos en guetos.

En noviembre de 1940, los nazis amurallaron a más de 400 mil judíos dentro de un gueto de 3.4 kilómetros cuadrados en Varsovia, Polonia.

Las condiciones de hacinamiento, la falta de mantenimiento de las aguas residuales y la insuficiencia de alimentos y recursos hospitalarios significaron que el tifus rápidamente infectó a unas 100,000 personas y causó 25,000 muertes.

Sin embargo, en octubre de 1941, justo antes del siguiente invierno, las nuevas infecciones se detuvieron repentinamente. Esto fue inesperado, porque el tifus normalmente se acelera al comienzo del invierno, y los guetos en otros lugares como Ucrania todavía estaban siendo devastados por la enfermedad.

“Muchos pensaron que era un milagro”, dice Lewi Stone de la Universidad RMIT en Australia.

Para descubrir cómo el gueto de Varsovia eliminó el tifus, Stone y sus colegas revisaron documentos históricos de bibliotecas de todo el mundo, incluidos algunos conservados por médicos que vivían en el gueto de Varsovia.

Descubrieron que los médicos encarcelados allí, incluido el eminente microbiólogo y nominado al premio Nobel Ludwik Hirszfeld que ayudó a descubrir los tipos de sangre, ayudaron a liderar los esfuerzos de la comunidad para detener la propagación de la enfermedad.

Cientos de conferencias se llevaron a cabo para educar al público sobre la importancia de la higiene personal, el distanciamiento social y el autoaislamiento cuando están enfermos.

También se creó una universidad secreta para capacitar a estudiantes de medicina en el control de infecciones, y los líderes de la comunidad ayudaron a organizar programas elaborados de saneamiento y comedores populares.

El modelo matemático de Stone y sus colegas sugiere que estas medidas previeron más de 100 mil infecciones de tifus en el gueto y decenas de miles de muertes.

Trágicamente, casi todos los residentes del gueto fueron luego enviados a morir en campos de exterminio, que los nazis intentaron justificar como un medio para prevenir futuros brotes de tifus.

El ejemplo de Varsovia muestra cómo se han explotado las pandemias para fomentar el odio hacia los grupos minoritarios, algo de lo que se debe tener cuidado en la era de los 19 codiciosos, dice Stone.

“Pero lo positivo es que también muestra cómo las comunidades pueden usar medidas simples de salud pública para combatir las enfermedades infecciosas, y que estas pueden hacer una gran diferencia”, dice.

Con información de NS.

Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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