Enlace Judío México e Israel – Mientras más estadounidenses esperan ansiosamente su turno para recibir la vacuna COVID-19, la gente está descubriendo que los fumadores son uno de los grupos prioritarios para la vacunación.

Algunos no están de acuerdo con la guía y han expresado sus frustraciones en las redes sociales. Pero los expertos en salud dicen que la razón es clara de acuerdo al reporte de UsaToday.

“Pude ver por qué las personas sentirían que eso sería injusto, pero las personas que fuman en general tienen un mayor riesgo de enfermarse más cuando desarrollan COVID-19”, dijo el Dr. Samuel Kim, cirujano torácico de Northwestern Medicine en Chicago.

Un estudio, publicado el 25 de enero en la revista revisada por pares JAMA Internal Medicine, encontró que las personas que fuman o que han fumado en el pasado tienen más probabilidades de ser hospitalizadas o morir de COVID-19 que las personas que no han fumado.

“El hallazgo de que fumar está asociado con un mayor riesgo de resultados desfavorables por COVID-19 no es sorprendente”, dijo el coautor del estudio, el Dr. Joe Zein, neumólogo de la Clínica Cleveland.

“Fumar induce cambios estructurales en el tracto respiratorio y compromete la capacidad de las personas para generar respuestas inmunitarias e inflamatorias adecuadas (contra las infecciones)”, agregó Zein.

Los fumadores también son más propensos a tener otras enfermedades como presión arterial alta, enfermedad de las arterias coronarias y enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC, lo que aumenta aún más el riesgo de malos resultados, agregó.

El estudio de la Clínica Cleveland encontró que los pacientes con COVID-19 que habían fumado más de 30 paquetes-año (una cifra obtenida al multiplicar el número de paquetes por día por años de tabaquismo) tenían 2.25 veces más probabilidades de hospitalización y 1.89 veces más probabilidades de mueren que los que nunca fumaron.

Zein señaló que es difícil captar el vínculo entre el tabaquismo y los peores resultados del COVID-19 porque los registros médicos electrónicos pueden clasificar erróneamente a los pacientes. En lugar de calificar a un paciente de “exfumador”, a veces se lo clasifica como “nunca fumador”.

Investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles descubrieron cómo fumar empeora las infecciones por COVID-19 en las vías respiratorias de un fumador en un estudio de noviembre publicado en la revista Cell Stem Cell revisada por pares.

El grupo infectó cultivos expuestos al humo del cigarrillo y cultivos idénticos que no estuvieron expuestos y vio entre dos y tres veces más células infectadas en los cultivos de fumadores.

El tabaquismo es un factor de riesgo importante para las infecciones bacterianas y virales. Zein dijo que fumar está asociado con un riesgo de 2 a 4 veces mayor de infección neumocócica invasiva.

El riesgo de enfermedad y gravedad de la influenza también es significativamente mayor en los fumadores que en los no fumadores, y en los países en desarrollo, fumar se asoció con un mayor riesgo de tuberculosis.

“Si piensa en las vías respiratorias como las paredes altas que protegen un castillo, fumar cigarrillos es como crear agujeros en estas paredes”, dijo la Dra. Brigitte Gomperts, profesora de medicina pulmonar y miembro del Centro Oncológico Integral Jonsson de UCLA.

“Fumar reduce las defensas naturales y eso permite que el virus se establezca”, resaltó.

Kim, de Northwestern Medicine, dijo que algunos estudios han encontrado que fumar también puede afectar el sistema inmunológico, por lo que el cuerpo no puede eliminar la infección tan bien como lo haría una persona normal.

Si la infección por COVID-19 progresa a una enfermedad grave y daño pulmonar, algunos pacientes requieren trasplantes de pulmón.

“Cuando miras esos pulmones. Son peores que cualquier otra enfermedad pulmonar que haya visto”, dijo sobre los casos extremos de COVID-19.

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