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Enlace Judío – La actriz israelí Haya Harareet, quien interpretó a Esther, el interés amoroso del héroe del clásico cinematográfico Ben-Hur, murió este miércoles en su casa de Reino Unido a los 89 años.

Haya Harareet fue una de las primeras actrices israelíes en irrumpir en Hollywood, pero no pudo mantener su éxito y se retiró en los años 60. Su sobrina Tamar Tessler, que vive en Israel, dijo que Haya Harareet murió durante la noche mientras dormía y que sus cenizas serán esparcidas por Israel, de acuerdo con el periódico Haaretz.

Nació como Haya Neuberg en Haifa en 1931, en el seno de una familia de inmigrantes judíos llegados desde Polonia. Actuó en la Armada israelí durante la guerra de Independencia de Israel en 1948 y comenzó a trabajar como asistente de dirección en el Teatro Cameri de Tel Aviv cuando tenía 18 años, lo que la llevó a ser actriz en algunas obras de teatro.

En 1955, fue elegida para la película británico-israelí Hill 24 Doesn’t Answer, dirigida por Thorold Dickinson, una cinta ambientada en la guerra de Independencia israelí que compitió en el Festival Internacional de Cine de Cannes y por la que Harareet fue galardonada.

En 1954, Haya Harareet fue parte de la cinta israelí Even Al Kol Mil (Una piedra para cada milla), dirigida por Aryeh Lahola. En 1956, se mudó a Roma y un año después actuó en La donna del giorno (La mujer del día), dirigida por Francesco Maselli.

Alcanzó el siguiente peldaño de su carrera con la ayuda del director estadounidense William Wyler, a quien había conocido en Cannes en 1955.

Wyler estaba iniciando su trabajo en Ben-Hur, una superproducción para todos los estándares de la época. La película tuvo el mayor presupuesto hasta ese momento, y los decorados para algunas escenas fueron los más grandes de la historia. La película también hizo historia en los Premio Óscar: ganó un récord de once, incluyendo Mejor Película, Mejor Actor, Mejor Director y Mejor Fotografía.

El director eligió a Charlton Heston como protagonista e insistió en elegir a la actriz israelí que había conocido en Cannes para interpretar a Esther, el interés amoroso del protagonista, Judá Ben-Hur. La productora MGM localizó a Haya Harareet y la invitó a una audición en los Cinecitta Studios de Roma. Después de pasar la prueba de pantalla, se convirtió en la primera actriz israelí que firmó un contrato de cuatro años con un gran estudio de Hollywood.

Haya Harareet parecía estar al comienzo de una brillante carrera en Hollywood, pero a pesar de su contrato con MGM, no pudo retener su estrellato.

Apareció en algunas películas más, pero sin el éxito alcanzado por Ben-Hur, como The secret partner, Journey beneath the desert, The interns y The last charge.

Después de aparecer en dos películas italianas más, Haya Harareet dejó de actuar. Se mudó a Inglaterra en los años 60 para vivir con su segundo marido, el director inglés Jack Clayton, con quien vivió hasta su muerte en 1995.

Coescribió el guión de Our mother’s house, que Clayton dirigió en 1967 y completó estudios en ciencias políticas en Londres.

Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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