Enlace Judío.- El primer equipo totalmente privado de astronautas jamás lanzado a la Estación Espacial Internacional (ISS) llegó a salvo a la plataforma de investigación en órbita el sábado para comenzar una misión científica de una semana de duración aclamada como un hito en los vuelos espaciales comerciales, publicó The Jerusalem Post.

La cita se produjo unas 21 horas después de que el equipo de cuatro hombres que representan a la empresa emergente Axiom Space Inc, con sede en Houston, despegara el viernes del Centro Espacial Kennedy de la NASA, montado sobre un cohete Falcon 9 lanzado por SpaceX.

La cápsula Crew Dragon fue puesta en órbita por el cohete acoplado a la ISS alrededor de las 8:30 a. m. EDT (12:30 GMT) del sábado, mientras los dos vehículos espaciales volaban aproximadamente a 420 km (250 millas) sobre el Océano Atlántico central, una imagen en vivo de la NASA. Se mostró un webcast del acoplamiento.

La aproximación final se retrasó por una falla técnica que interrumpió una transmisión de video utilizada para monitorear el encuentro de la cápsula con la ISS. El problema obligó al Crew Dragon a hacer una pausa y mantener su posición a 20 metros de la estación durante unos 45 minutos mientras el control de la misión solucionaba el problema.

Una vez logrado el acoplamiento, se esperaba que el pasaje sellado entre la estación espacial y la cápsula de la tripulación tardara unas dos horas más en presurizarse y comprobarse si había fugas antes de que se pudieran abrir las escotillas, lo que permitiría a los astronautas recién llegados subir a bordo de la ISS.

El equipo multinacional Axiom, que planea pasar ocho días en órbita, fue dirigido por el astronauta retirado de la NASA nacido en España, Michael López-Alegría, de 63 años, vicepresidente de desarrollo comercial de la compañía.

Su segundo al mando fue Larry Connor, un empresario de bienes raíces y tecnología y aviador de acrobacias aéreas de Ohio designado como piloto de la misión. Connor tiene 70 años, pero la compañía no proporcionó su edad precisa.

Completando la tripulación del Ax-1 estaban el inversionista, filántropo y ex piloto de combate israelí Eitan Stibbe, de 64 años, y el empresario y filántropo canadiense Mark Pathy, de 52 años, ambos sirviendo como especialistas de la misión.

Stibbe se convirtió en el segundo israelí en volar al espacio, después de Ilan Ramon, quien pereció con seis compañeros de tripulación de la NASA en el desastre del transbordador espacial Columbia en 2003.

Se unirán a los ocupantes existentes de la ISS de siete miembros regulares de la tripulación de la estación espacial pagados por el gobierno: tres astronautas estadounidenses, un astronauta alemán de la Agencia Espacial Europea y tres cosmonautas rusos.

ENFOCADO EN LA CIENCIA
Los recién llegados trajeron consigo dos docenas de experimentos científicos y biomédicos para llevar a cabo a bordo de la ISS, incluida la investigación sobre la salud del cerebro, las células madre cardíacas, el cáncer y el envejecimiento, así como una demostración tecnológica para producir elementos ópticos utilizando la tensión superficial de los fluidos en microgravedad.

La misión, una colaboración entre Axiom, la compañía de cohetes SpaceX de Elon Musk y la NASA, ha sido promocionada por los tres como un paso importante en la expansión de las actividades comerciales basadas en el espacio, a las que los expertos se refieren colectivamente como la economía de la órbita terrestre baja, o “economía LEO” para abreviar.

Los funcionarios de la NASA dicen que la tendencia ayudará a la agencia espacial de EE. UU. a concentrar más recursos en la exploración científica, incluido su programa Artemis para enviar humanos de regreso a la luna y, en última instancia, a Marte.

Si bien la estación espacial ha recibido visitantes civiles de vez en cuando, la misión Ax-1 marca el primer equipo comercial de astronautas enviado a la ISS para su propósito previsto como laboratorio de investigación en órbita.

La misión Axiom también se erige como el sexto vuelo espacial humano de SpaceX en casi dos años, luego de cuatro misiones de astronautas de la NASA a la estación espacial y el lanzamiento “Inspiration 4” en septiembre que envió a una tripulación civil a la órbita por primera vez. Ese vuelo no atracó con la ISS.

Los ejecutivos de Axiom dicen que sus proyectos de astronautas y sus planes para construir una estación espacial privada en la órbita terrestre van mucho más allá de los servicios de astroturismo que empresas como Blue Origin y Virgin Galactic, propiedad de los empresarios multimillonarios Jeff Bezos y Richard Branson, ofrecen a los buscadores de emociones adinerados.

Imagen de portada: La Estacion Espacial INTERNACIONAL fotografiada por miembros de la tripulacion de la Expedicion 56 de una nave espacial Soyuz despues de desacoplarse en 2018. (Credito de la foto: NASA/Roscosmos/Folleto via REUTERS)

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