Enlace Judío / Efraim Palvanov – Clara Lemlich (1886-1982) nació en el seno de una familia judeo-rusa religiosa en lo que hoy es Horodok, Ucrania. Creció hablando yiddish y aprendió ruso en contra de la voluntad de sus padres. Esto le permitió iniciar un negocio en su juventud, escribiendo cartas en ruso para sus vecinos. Utilizaba el dinero para comprar libros y pronto se interesó por la literatura socialista. Tras los horrores del pogromo de Kishinev de 1903 -en el que murieron 49 judíos, más de 500 resultaron heridos y 1500 hogares judíos fueron destruidos-, la familia huyó a Estados Unidos y se instaló en Nueva York. Lemlich consiguió un empleo en la industria de la confección, donde trabajaba muchas horas en condiciones terribles, sin descansos ni prestaciones, y con una remuneración escasa.

Se afilió al sindicato International Ladies’ Garment Worker’s Union y pronto fue elegida miembro de su junta ejecutiva. Lemlich empezó a organizar huelgas y protestas. En una de ellas, unos gánsteres contratados por su empresa le rompieron las costillas. Sin inmutarse, en noviembre de 1909 pronunció un encendido discurso (¡en yiddish!) y consiguió que 20,000 trabajadoras se unieran a ella en una huelga masiva que llegó a conocerse como el “Levantamiento de las 20,000”. Esto inspiró a los trabajadores de la confección masculina a organizar también una huelga, lo que dio lugar a la “Gran Revuelta”, que reunió a 50,000 manifestantes.

El resultado fue que los empresarios finalmente se dieron cuenta y poco a poco empezaron a mejorar las condiciones de sus empleados. Sin embargo, a Lemlich se le prohibió trabajar en la industria de la confección. En lugar de ello, centró su atención en el sufragio universal y escribió: “El fabricante tiene voto; los jefes tienen voto; los capataces tienen voto, los inspectores tienen voto. La trabajadora no tiene voto…” y hasta que no consiga votar, “no conseguirá justicia; no conseguirá condiciones justas”. Lemlich fundó la Liga del Sufragio de los Asalariados. Dos años más tarde, se casó con Joe Shavelson y formó una familia, cambiando de rumbo para dedicar la mayor parte de su tiempo a criar a sus hijos.

Su activismo continuó, por ejemplo, participando en un boicot de amas de casa a las carnicerías kosher para protestar contra los precios abusivos. Posteriormente se afilió al Partido Comunista de Estados Unidos y trabajó para los Consejos de Mujeres Progresistas. Hizo campaña contra las armas nucleares, los genocidios y la guerra de Vietnam. A los 81 años, se trasladó a California para estar con sus hijos y vivió en una residencia de ancianos. Incluso entonces, su activismo no cesó y convenció a la dirección de la residencia de ancianos para que se uniera a los boicots en protesta por los altos precios de la fruta y la verdura. Hoy en día, Lemlich es reconocida como un importante icono feminista y una inspiración para innumerables mujeres judías.

Fuente: Jew of the Week

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