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Nuevo examen diagnóstico distingue entre infecciones bacterianas y virales

La start-up israelí MeMed desarrolló un método para el diagnóstico y seguimiento de infecciones bacterianas y virales que podrían ayudar a revolucionar la lucha contra las bacterias resistentes a los fármacos.

ESTI PELED PARA AGENCIA DE NOTICIAS ENLACE JUDÍO MÉXICO – Ya que por lo general no se puede determinar la causa de la infección, muchos médicos prescriben distintos tipos de antibióticos. Los especialistas creen que hasta un 50 por ciento de los antibióticos son innecesarios o inapropiados. Y el uso excesivo de ellos es una importante causa de la resistencia a medicamentos que ha matado a aproximadamente 50,000 personas en Europa y Estados Unidos cada año.

La empresa con sede en Haifa y fundada en 2009, ha ganado decenas de millones en inversiones y premios para promover dos productos: ImmunoXpert, utilizado actualmente en hospitales de la Unión Europea, Suiza e Israel para determinar si una infección es bacterial o viral; ImmunoPoC, una nueva versión que aún no ha llegado al mercado.

ImmunoXpert interpreta las señales químicas del sistema inmunológico del cuerpo para distinguir con más del 90 por ciento de exactitud entre infecciones bacterianas y virales, permitiendo a los médicos tomar decisiones en base a esta información.

El ensayo israelí ha sido validado en estudios clínicos con miles de pacientes en todo el mundo. Otros ensayos de validación multicéntricos están en proceso.

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La lectura del sistema inmune

Eran Eden, director de MeMed era un estudiante de doctorado en el Instituto de Ciencia Weizmann cuando discutía el problema del uso excesivo de antibióticos con su ex compañero de clase Kfir Oved, un estudiante de medicina en el Technion.

En un principio, se reunían en la mesa de la cocina de la abuela de Kfir en Ramat Gan, donde se preguntaban cómo superar las deficiencias de los métodos de diagnóstico actuales.

“Nos dimos cuenta de que otros ya han intentado superar estos retos durante muchos años, y sólo éramos dos personas más intentando hacerlo en una cocina”, dice Eden. “Teníamos que encontrar una ventaja, un ángulo diferente.”

Aún cuando se identifica un microorganismo, no se sabe si es la causa de la infección o simplemente parte de la flora natural del cuerpo.

En lugar de intentar aislar el patógeno, los sofisticados biosensores y algoritmos de ImmunoXpert decodifican las distintas respuestas del sistema inmune a las infecciones bacterianas y virales. El kit también puede determinar si los síntomas tienen un origen ajeno a una infección.

Los resultados están listos en 99 minutos (la versión de segunda generación los reducirá a 15 minutos), incluso en infecciones de difícil acceso. La prueba excluye las bacterias inofensivas que no han activado el sistema inmunológico. Y no hay necesidad de ajustar la tecnología a nuevas epidemias, como ocurre en otros métodos de diagnóstico existentes, ya que el sistema inmunológico lo hace naturalmente.

MeMed ha dedicado gran parte de sus fondos de inversiones y premios obtenidos de la Comisión Europea en estudios clínicos realizados en Europa, que incluyen miles de pacientes, para mejorar aún más la precisión de ImmunoXpert y aplicarlo a distintas edades y diferentes tipos de infecciones.

“Logramos construir la columna vertebral, científica y normativa del producto en seis años y ahora una gran cantidad de entornos clínicos desean aplicarlo”, indica Eden. “Hemos contactado a una gran cantidad de organizaciones benéficas sin lucro y contamos con colaboraciones interesantes para entrar al mercado estadounidense”.

Tras los mercados europeos, asiáticos y estadounidenses, MeMed desea expandirse en América Latina, comenzando con Brasil. “Las bacterias no conocen fronteras, y nosotros queremos llegar a tantos lugares como sea posible,” continúa Eden.

El equipo multidisciplinario de la compañía biomédica incluye un personal e 30 personas en Israel, además de empleados independientes en Boston y Washington.

El montaje, control de calidad y la documentación para ImmunoXpert se llevan a cabo en el laboratorio de MeMed ubicado en Haifa.

“Nuestro dispositivo ImmunoPoC de segunda generación es gestionado por el equipo de MeMed en Israel, en colaboración con partes interesadas de todo el mundo,” informa Oved. “Hemos formado un equipo multidisciplinario, multinacional de empresas de primer nivel para lanzar este producto al mercado.”

“Hemos creado un conocimiento único en el entorno clínico, molecular y la bioinformática. Ahora podemos aplicarlo en otras formas para un mayor control de las enfermedades mediadas por la respuesta inmune,” concluye Eden.

Fuente: Israel21c / Abigail Klein Leichman

Reproducción autorizada con la mención siguiente: © EnlaceJudíoMéxico

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