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¿Quién fue el primer judío del mundo en pisar el suelo estadounidense?

Enlace Judío México – Estados Unidos hasta la fecha alberga una de las comunidades más grandes de judíos en el mundo. Se ha caracterizado por su crecimiento amplio tanto en la industria como en las ciencias y las artes. En casi cualquier área que a la que se mire habrá habido un judío brillando en algún punto de la historia de ese país. Sin los judíos norteamericanos no podríamos entender el avance industrial de finales del siglo XIX y siglo XX, los descubrimientos científicos y médicos como el descubrimiento de ciertos virus y la creación de vacunas como la hepatitis y el polio; el mundo artístico y el popular como el universo de los comics. La fuerte inmigración que hubo de judíos a lo largo de ambos siglos marcó el rumbo que ese país tendría en su desarrollo. Por eso mismo no es de extrañarse que el primer judío en pisar esas tierras dos siglos antes de las grandes inmigraciones fuera un explorador y científico que descubrió todo tipo de métodos, metales y especies herbarias nuevas. El siguiente artículo de Efraim Pavlona nos habla de Joajim Gans el primer judío en pisar tierras Norteamericanas.

Joajim, Jaim, Gans (conocido como Dougham o Yougham Gannes) nació en la basta comunidad judía de Praga en el siglo XVI, en ese entonces capital del reino de Bohemia. Nada se sabe de su juventud e infancia. Sin embargo, los registros históricos demuestran que Gans fue invitado a Inglaterra en 1581 para enseñar sus técnicas de fundición y extracción de metales; pues Gans había inventado un método nuevo y más barato para la purificación del cobre, reduciendo el proceso de quince o dieciséis semanas a cuatro. También desarrolló nuevas técnicas para la producción de ácido sulfúrico, vitriolo (que es un tipo de sulfato) y otros compuestos como el salitre, que entonces se usaba para la pólvora.

El “Maestro Yougham”, como era llamado, pronto se convirtió en un científico respetado en la corte de la Reina Elizabeth I. Cuando Sir Walter Raleigh obtuvo el permiso real de explorar el Nuevo Mundo en 1584 contrató a Gans como el principal metalurgo de la expedición. El principal objetivo de Gans era descubrir los metales valiosos del Nuevo Mundo y determinar si era provechoso continuar a exploración y la colonización de esas tierras. Gans se alistó en el viaje y en 1585, fue uno de los fundadores de Roanoke, la primera colonia inglesa en el continente Americano.

Sorprendentemente, los arqueólogos han descubierto el laboratorio de Gans lleno de equipos de metalurgia e instrumentos científicos. Su equipo (junto con Thomas Hariot) descubrió gran variedad de plantas, mapeo los alrededores e incluso descubrió una nueva cura para la sífilis a través de la planta sasafrás. Sin embargo, más importante fueron sus consideraciones con respecto a los metales; determinó que el Nuevo Mundo tenía grandes cantidades de hierro, cobre y probablemente oro y plata, tan convincentemente que la reina aprobó seguir invirtiendo en él.

También se le da el mérito de haber sido el primer judío en Norte América al igual que el primer científico y especialista de materia prima en el Norte del continente. Su laboratorio se le conoce como “el primer centro científico de Norteamérica” y como el “nacimiento de la ciencia en Norteamérica.”

Desafortunadamente, la primer colonia no duro mucho tiempo, 104 de los 108 miembros fundadores (incluyendo a los Gans) regresaron a Inglaterra al año siguiente. Los Gans se instalaron en Bristol y continuaron su trabajo para la Compañía Real de Metalurgia. Cuando en el pueblo que vivía se supo que hablaba hebreo e yidish fue convocado por el reverendo del lugar y le preguntó si negaba a “Jesús Cristo el hijo de D-os.” Gans respondió: “¿Qué necesidad tiene el D-os Todopoderoso de tener un hijo? ¿No lo puede todo?” y por consecuencia fue apresado bajo los cargos de blasfemia.

Fue llevado a Londrés para ser juzgado por la corte privada de la Reina. Lo que ocurrió después es poco claro. No hay más registros de los Gans. Muchos historiadores creen que le fue perdonada la pena de muerte gracias a las aportaciones tan importantes que hizo a Inglaterra y que en su lugar fue deportado. Existen los registros de un tal “Joajim Gantz” que compró una propiedad de 80 kilometros en Praga en 1596 no muy lejos de una mina. Es probable que haya decido pasar sus últimos años en la tranquilidad de su patria.

Numerosos eruditos creen que Joajim Gans es el origen del personaje Joabin, el científico sabio y “buen judío” de Nueva Atlantis, la famosa novela de Francis Bacon. No hay duda que fue un personaje de gran importancia en la historia del continente americano.

Fuente: Jew of the Week

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