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Enlace Judío México e Israel – El pasado 31 de mayo se cumplieron 50 años del inicio de la Copa Mundial de la FIFA de 1970, la primera celebrada en México, y también la única hasta ahora en la que ha participado Israel.

En el que fue su noveno intento por llegar a un Mundial de la FIFA, Israel logró la hazaña de calificar tras ganar en un partido de eliminatorias por 2 a 1 a Australia en la ciudad de Sidney a finales de 1969. Para ese entonces, la selección israelí aún competía en la Confederación Asiática de Futbol, de la que fue expulsada por problemas políticos unos años después.

“Vinimos a México y nuestros corazones vibraron”, dijo recientemente Shmuel Rosenthal al portal de la FIFA con motivo del 50 aniversario del torneo. “Fuimos jugadores anónimos que veían en acción a las estrellas de la Copa Mundial, liderados por el gran Pelé, solo en los cines, diarios o en películas en blanco y negro de 8 milímetros”.

El seleccionado israelí fue parte del grupo de Italia, Suecia y Uruguay. El primero de sus juegos fue contra los charrúas en el estadio Cuauhtémoc de la ciudad de Puebla el 2 de junio de 1970. Los sudamericanos se llevaron el partido por 2 a 0.

“Éramos un equipo nacional, pero jugamos como un club”, dijo al respecto Mordejai Spiegler, la estrella de ese equipo que jugó sobre las canchas mexicanas y máximo goleador histórico de la selección israelí. “Nos quitamos el ego, trabajamos duro”.

Fue la segunda ocasión que la selección encabezada por Spiegler había viajado a México: dos años antes habían participado en los Juegos Olímpicos de 1968 y consiguieron llegar hasta los cuartos de final del torneo.

“Han pasado 50 años desde los juegos de 1970 en México y todos estamos emocionados cuando los recordamos”, dijo el portero Itzjak Vissoker. “Esta Copa Mundial fue increíble en todos los sentidos.

“Más allá del gran interés del mundo, aquí en Israel solo hablaban sobre fútbol y la selección nacional. La posibilidad de pasar una etapa era baja, especialmente ante las rivalidades que conocíamos por las páginas de los periódicos”.

El segundo partido los enfrentó el 7 de junio contra los suecos en el estadio Luis Gutiérrez Dosal, hoy el Nemesio Diez de la ciudad de Toluca, donde un golazo de Spiegler llevó a un empate que zanjó el resultado entre ambas escuadras y que le dio un respiro a la complicada situación de los israelíes.

Y finalmente, el 11 de junio de 1970 llegó el tercer partido frente a Italia, también en Toluca, que terminó con un triste resultados a ceros que sentenció de manera definitiva la eliminación de la selección israelí.

“En el tercer partido, contra Italia, la tensión fue enorme”, dijo el centrocampista Itzjak Shum. “Una victoria e Israel habría eliminado a Italia de la siguiente etapa. Pudo haber sido una sensación global. El equipo nacional para México 1970 fue y es el mejor de Israel”.

“Nos quedamos en México hasta la final de la Copa del Mundo”, dijo el defensor Zvi Rosen. “En una de las mañanas libres después de ser eliminados del torneo paseamos por el enorme mercado de la Ciudad de México y nos encontramos con los jugadores del equipo nacional italiano, quienes dijeron que el juego contra nuestra defensa fue una pesadilla para ellos”.

Esa misma Italia que no pudo anotar un solo gol a esa “pesadilla” defensiva de los blanquiazules hebreos terminó por llegar a la semifinal del torneo, al llamado “juego del siglo”, en el que venció a la República Federal de Alemana por 4 a 3, lo que les abrió las puertas para la final de México 70, en la que culminó como subcampeona al salir derrotada 1 a 4 frente al Brasil de Pelé en el estadio Azteca de la Ciudad de México.

Uno habría de preguntarse qué destino les habría deparado a los israelíes y al propio Mundial de México 70 de haber salido victoriosos frente a la escuadra Azzurri en La Bombonera de Toluca.

Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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